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À l’occasion d’une récente conférence à Berlin, l’équipementier automobile a confirmé sa volonté de se développer sur toutes les formes de mobilité rendues possibles par le numérique. Bosch a notamment annoncé la création d’une unité dédiée à la mobilité.


source Bosch-Automotive-Cloud.jpg
« Bosch Automotive Cloud : le nuage connecté vu par l’équipementier allemand»


Après avoir racheté la start-up de covoiturage Splitting Fares Inc qui édite l’application SPLT, le groupe allemand poursuit sa transformation en tant que fournisseur de services de mobilité. Au sein de sa nouvelle division Connected Mobility Solutions, plus de 600 collaborateurs développeront et commercialiseront à l’avenir des services numériques de mobilité. Cela comprend des offres de partage de véhicules, des services de covoiturage et des offres aux automobilistes basées sur l’interconnexion.


Lors de la conférence ConnectedWorld 2018, du 21 au 22 février 2018 à Berlin, la marque a annoncé notamment la création d’une gamme de services connectés destinés à l’électromobilité, baptisée "system!e". Son principe est de se connecter directement à la motorisation électrique, via le nuage (Automotive Cloud Suite), pour livrer des prévisions d’autonomie précises liées aux conditions d’utilisation du véhicule.


« L’entreprise utilise la connectivité pour réaliser sa vision d’une mobilité sans émissions polluantes, sans stress et sans accident,» a ainsi affirmé Volkmar Denner, le Président du Directoire de Bosch. Et même plus que cela puisque l’équipementier développe déjà des systèmes d’aide à la recherche de places de parking grâce à des capteurs embarqués.


D’autre part, la filiale Bosch Coup, après avoir lancé un service de location de 1.000 scooters électriques en 2016 à Berlin, puis à Paris (600) l’an dernier, le proposera à Madrid dans le courant de l’année. Au total, 3500 scooters électriques affrétés par Coup seront à disposition des urbains européens.


Enfin, le groupe Bosch qui emploie 400 000 personnes dans le monde et a dégagé un chiffre d’affaires de 78 milliards d’euros en 2017, s’est associé récemment à Daimler pour co-développer des technologies de véhicules autonomes de niveau 4 (voiture complètement automatisée) et 5 (sans conducteur).


D’après PwC, 470 millions de véhicules connectés rouleront en 2025.


Par Didier ROUGEYRON, journaliste

The Indian state of Maharashtra has announced its intention to build a hyperloop that will cover the 150 kilometers (93 miles) between the state capital Mumbai and the city of Pune in just 25 minutes.


Virgin Hyperloop One inside a tunnel at the company's North Las Vegas, Nevada test site.
(Screengrab from video courtesy Virgin Hyperloop One)

The Maharashtra government announced February 19 that it has a framework agreement with Virgin Hyperloop One to build the tube-based high-speed transport system by 2025, starting with an operational demonstration track.

Every day over 130,000 vehicles make the three-hour journey between Mumbai, the financial center of Maharashtra, and Pune, the state's cultural capital, one of the busiest transport corridors in the country.

The company expects the hyperloop route to ease highway congestion and cut greenhouse gas emissions by up to 150,000 tonnes annually.
Richard Branson, chairman, Virgin Hyperloop One, announced the framework agreement in the presence of Prime Minister Narendra Modi and Maharashtra Chief Minister Devendra Fadnavis at the groundbreaking ceremony for the Navi Mumbai International Airport.

“I believe Virgin Hyperloop One could have the same impact upon India in the 21st century as trains did in the 20th century. The Pune-Mumbai route is an ideal first corridor as part of a national hyperloop network that could dramatically reduce travel times between India’s major cities to as little as two hours,” said Branson.

The hyperloop route will link central Pune, Navi Mumbai International Airport, and Mumbai in 25 minutes, connecting 26 million people, supporting 150 million passenger trips annually, and fostering a thriving, connected region across west-central India.

At the helm of this ambitious project is the Pune Metropolitan Region Development Authority and its CEO Kiran Gitte.

"With hyperloop, we are connecting the two metro hubs. Both Mumbai and Pune have mass, rapid transport systems for intra-city movement. Within Mumbai, there are 10 metro lines, and in Pune there are three lines," Gitte said.

"We will have a demonstration track between the route so that people can come and see what kind of experience hyperloop can provide, which is truly a 21st-century phenomena. ... People living here should know that this project is super-fast, safe."

Virgin Hyperloop One explains how it works. Passengers or cargo are loaded into the Hyperloop vehicle, which then accelerates gradually using electric propulsion through a low-pressure tube. The vehicle floats above the track using magnetic levitation and glides at airline speeds for long distances due to ultra-low aerodynamic drag.

Hyperloop One systems will be built on columns or tunneled below ground to avoid dangerous grade crossings and wildlife. It’s fully autonomous and enclosed, eliminating pilot error and weather hazards. It’s safe and clean, with no direct carbon emissions.

Virgin Hyperloop One is the only company in the world that has built a fully operational Hyperloop system - complete with a levitation system, propulsion, power and electronics systems, controls, vacuum structures, and an autonomous pod.

Hyperloop is different from high-speed trains in four key ways. It’s two to three times faster than the fastest high-speed rail. It’s on-demand and direct. Trains follow a schedule and have multiple stops. Hyperloop pods can depart up to several times a minute and can transport passengers and cargo directly to their destination with no stops along the way.

It’s environmentally friendly, with a smaller civil engineering footprint, more efficient energy consumption and no direct emissions or noise. It’s less expensive and different technology. High-speed rail and maglev trains require power along the entire track. As a result, these tracks cost more to build and more to operate. Hyperloop One achieves better performance for less cost.


By Sunny Lewis

Environment News Service (ENS)

EU Transport Commissioner Violeta Bulc has declared 2018 to be the "Year of Multimodality," a year to improve the infrastructure, connections, incentives and digital solutions for the entire EU transport network by judicious use of different modes of transport on the same journey - road, sea and rail, cycling or walking.


A multimodal hub with bicycles, trains, buses and passenger cars all meeting at Flintholm Station, Copenhagen, Denmark
(Photo by Caroline de Francqueville)


The concept applies to both freight and passenger transport and is facilitated by digitalisation that makes possible advancements such as electronic freight transport documents, digital corridor information systems and multimodal travel information and ticketing.


Throughout the year the European Commission will put together a series of legislative and policy initiatives and events. The next event - a high-level conference on European Multimodal Freight Transport - is slated for March 20 at the National Palace of Culture in Sofia, Bulgaria.


Bulc intends to use all the tools she has to enable multimodality, also called intermodality, such as economic incentives achieved through revision of the Combined Transport Directive.


She is offering financial support for multimodal infrastructure and innovation, through the Connecting Europe Facility, a key EU funding instrument promoting growth, jobs and competitiveness through infrastructure investment at the European level.


And she wants to make the Year of Multimodality fun for EU residents. “We are working for the #EU transport sector to function as a fully integrated system. Plenty of initiatives & events are planned for 2018!” says Bulc on her personal Twitter account @Bulc_EU.


Registration has just opened for the European Commission's 5th European Conference on Sustainable Urban Mobility Plans (SUMPs) on May 14-15 in Nicosia, Cyprus. The theme of this year's conference is multimodality; attendance is free of charge.


Click here for information on more multimodal events.


A wide spectrum of civic groups support the move toward multimodal transport.


The International Road Transport Union (IRU), an NGO based in Switzerland, upholds the interests of bus, coach, taxi and truck operators.


IRU Secretary General Umberto de Pretto, speaking at the UN’s Inland Transport Committee this week, called for "urgent collective action across all transport modes to digitalise the industry and effectively pave the way for intermodal freight transport and full logistics interoperability."


One of Europe's largest nongovernmental transport coalitions, the London-based Transport & Environment (T&E), declared that "genuine multimodality" is at the heart of its eMobility strategy. Founded in 1990, T&E represents 53 groups from 26 countries, totaling more than 3.5 million people. 


T&E says multimodality "can generate huge synergies across the whole EU economy by ensuring that electrified public and private transport modes - from metros to e-bikes - are fully integrated into a low carbon energy system."



By Sunny Lewis

Environment News Service (ENS)

Rouler à l’électrique reviendra moins cher qu'en automobile à essence d’ici à 2024. Dans le cas des voitures diesel, les courbes pourraient se croiser en 2030. De quoi rendre la voiture plus propre, plus abordable et faire enfin décoller le marché ?


Nouvelle Nissan LEAF.jpg
« Moins de 1% des véhicules neufs immatriculés dans le monde fonctionnent sur batterie. Ici la nouvelle Nissan LEAF.» 
Source : Nissan




D’après Daniele Schillaci, vice-président exécutif de Nissan, interrogé le 18 février par le Financial Times, « 2025 sera le point tournant où le coût d’une voiture électrique et de son équivalent avec un moteur à combustion interne sera le même ».


« Ce que nous savons, c’est que la relation entre la densité des batteries et les coûts s’améliore en permanence, » a également déclaré le cadre du constructeur nippon qui s’attend « à moyen terme » à « une révolution technologique sur la batterie ».


En effet, alors que les batteries représentent actuellement la moitié du prix d'une voiture électrique, leur coût pourrait baisser de près de 80% d'ici 2030. Une chute qui devrait profiter en particulier aux marchés américain et européen.


Le marché de l’électrique est amené à grandir


Au delà des annonces incitatives des constructeurs automobiles, le BEUC (Bureau européen des unions de consommateurs) a réalisé une étude en 2016 où il estime que « d’ici à 2030, toutes les motorisations, sauf celles fonctionnant avec des piles à combustible à hydrogène, coûteront moins cher à acquérir et à faire rouler sur quatre ans qu’une voiture à essence de 2015 ». Selon un autre rapport de Bloomberg New Energy Finance, le prix des véhicules thermiques et électriques pourrait être paritaire dès 2020.


Actuellement, les voitures électriques sont plus onéreuses à l’achat, leur autonomie reste inférieure à celle des voitures à moteur thermique et recharger une batterie est bien plus long que faire le plein de carburant. Elles sont aussi souvent subventionnées.

Cependant, en fonction de l’évolution du parc automobile, plusieurs pays prévoient de réduire progressivement leurs aides. En 2015, la Chine a coupé de 20% son bonus à l’achat. Aux États-Unis, le gouvernement devrait supprimer les aides aux constructeurs dès que la barre des 200.000 voitures électriques vendues aura été atteinte.


Le marché de l’électrique est en principe amené à grandir, grâce notamment à l’émergence de nouvelles technologies. D’autre part, selon Renault, le coût des véhicules thermiques devrait grimper avec de nouvelles réglementations sur les rejets de particules polluantes.


L'Europe a fixé un seuil à 95g/km de CO2 en 2020. Selon le BEUC, il faudrait instaurer  70 grammes par km en 2025 et 45 grammes en 2030. Autant accélérer à l’électrique… D'ici 2050, l'UE s'est fixé comme objectif de réduire de 60% ses émissions de GES (par rapport à 1990) dans le domaine des transports. 


Par Didier ROUGEYRON, journaliste

Il devrait être le premier avion 100 % électrique et solaire à entrer dans la stratosphère, probablement d’ici à 2020. En faisant la démonstration de ses innovations technologiques, le projet SolarStratos souhaite promouvoir les énergies renouvelables et pourrait trouver des débouchés industriels.



« Objectif de SolarStratos : atteindre pour la première fois la stratosphère avec un avion solaire habité »



Toujours plus haut ! On se souvient que le transport aéronautique a fait un pas de géant avec l'exploit de Solar Impulse, le premier tour du monde en avion alimenté à 100 % par de l'énergie solaire. Avec SolarStratos, ce n'est plus la Terre mais l'espace qui est visé.


Déjà à l'origine de PlanetSolar, le premier bateau 100 % électrique à énergie solaire qui a réalisé le tour du monde en 2012, le Suisse Raphaël Domjan, soutenu par le DLR (Agence spatiale allemande) et un club de partenaires, s’est entouré d’une solide équipe d’experts dans différents domaines pour réaliser ce nouveau défi.


D’une longueur de 8,5 m pour 24,8 m d’envergure, l’avion est unique en son genre. Il  est recouvert de 22 m² de panneaux solaires qui lui procurent une autonomie d'environ 24 heures. Son empreinte écologique serait comparable à celle d’une voiture électrique.


L’importance de l’esprit de pionnier et d’innovation


SolarStratos avait effectué avec succès son premier test à basse altitude le 5 mai 2017 en Suisse. Bientôt, il devra voler à une altitude de près de 25.000 mètres, un exploit impossible à réaliser avec un avion à propulsion classique.


À cette hauteur, on peut voir les étoiles en plein jour et la courbure de la Terre. Mais il y règne une température de -70° avec seulement 5% de la pression atmosphérique normale. Pour des raisons de poids (450 kilos), l'avion ne sera pas pressurisé, obligeant le pilote à porter une combinaison d'astronaute fonctionnant uniquement à l'énergie solaire, autre première mondiale.


En attendant le départ de son vol stratosphérique prévu à l'horizon 2020, le pilote Raphaël Domjan et son équipe affinent la mise au point de leur avion depuis l'aérodrome de Payerne, en Suisse. Pour peut-être un jour démocratiser le voyage spatial et très certainement trouver des applications industrielles.


"L'ère de l'aviation électrique est inéluctable, » considère Bertrand Piccard, pionnier de l’aventure Solar Impulse qui s’est achevée en juillet 2016. Depuis la fin de son tour du monde accompli avec André Borschberg, le pilote s’est proposé de collecter et de certifier avec sa fondation un panel de solutions technologiques, écologiques et rentables. Le voyage vers une aéronautique plus durable ne fait que commencer.



Liens :


Par Didier ROUGEYRON, journaliste



On February 16, Renault opened its first European EV concept store, the Renault Electric Vehicle Experience Center, on the outskirts of Stockholm in Täby Centrum, one of Sweden’s largest shopping centers.



Here, visitors can experience electric cars and find answers to all their EV and sustainable urban mobility questions.

The concept store features a number of distinct zones, a display of electric vehicles and areas where visitors will find information about charging infrastructure and systems, local legislation, subsidies, conditions of purchase and electric vehicle services, as well as a place to relax and exchange ideas.

"We are delighted to be opening this store which will enable us to engage with people about electric mobility, help them to learn more about the subject and give them a chance to share their ideas," said Gilles Normand, Groupe Renault senior vice president, electric vehicles.


Visitors car test drive electric vehicles directly on site, so they can experience the unique satisfaction of driving a silent, zero-emission car.
Customers will be able to order new electric vehicles at the store. Advisors are available seven days a week for assistance


To help visitors find a personalized solution that matches each individual lifestyle, the store features an exclusive electric car configurator to identify the model that meets that unique set of everyday needs.

Stockholm was on top of Renault's list as a location for its first European EV concept store because of the fast electric vehicle market expansion in Sweden, and the strong willingness of Swedish government to promote this technology, explained Zakaria Zeghari, Europe Renault Dealer Network development director.

Moving forward, Renault is exploring establishing similar stores in other European cities.

“We are responding to emerging customer expectations by opening new urban distribution channels and by harnessing digital tools to deliver a better customer experience," said Zeghari, Europe Renault Dealer Network development director.

Renault offers four electric vehicles:

  • RENAULT TWIZY: Twizy, revealed in 2010, is an all-electric two-seater quadricycle designed for the city. It is also available in a Cargo version for professionals.
  • RENAULT KANGOO Z.E.: The Kangoo Z.E. van is the first electric light commercial vehicle of the Renault lineup. Revealed in 2010, it was voted 2012 International Van of the Year," marking the first time an electric vehicle won that award.
  • RENAULT ZOE: The first Renault car designed entirely as an all-electric model, the Zoe is used most often as a city car. Unveiled in 2012, the Zoe is produced at the Flins plant in France.
  • RENAULT FLUENCE Z.E.A high-tech, environmentally-friendly, spacious and comfortable vehicle, the Renault Fluence Z.E. extends for a length of 4.75 meters (15.58 feet). The rear has been redesigned to accommodate the battery behind the rear seats without encroaching on storage space.


Said Zeghari, "As electric cars are the leading technology to provide sustainable mobility for all, Renault has brought these two challenges together under one roof by proposing a new approach of the zero emission range distribution, and opening the first Electrical Vehicle Experience Center in partnership with our major distributor in Sweden, Bilia."

By Sunny LewisEnvironment News Service (ENS)

Une étude, publiée en janvier par des chercheurs espagnols dans la revue Preventive Medicine, démontre les bienfaits du vélo sur l'activité physique, la réduction de la pollution et de l'accidentologie routière. 10 000 vies pourraient être épargnées si les villes européennes proposaient davantage de pistes cyclables.


« Selon l’OMS, une personne qui fait 3 heures de vélo par semaine verrait son risque de mortalité diminuer d’un tiers
par rapport à un non-pratiquant. » Photo D.R


Augmenter le nombre de pistes cyclables en ville permettrait d’épargner environ 10.000 vies par an en Europe, selon une étude de chercheurs de l’Institut de santé global de Barcelone (Espagne).


Ce travail s’inscrit dans le projet Physical Activity Through Sustainable Transport Approaches (Pasta), un programme financé par l’Union européenne dont le but est de montrer « comment la promotion de la mobilité active – marche et vélo – conduit à une population en meilleure santé, plus active physiquement, tout en permettant des économies. »


Natalie Mueller et ses collègues de l’Institut de santé global de Barcelone se sont intéressés à 167 villes de onze pays européens. La longueur de leur réseau cyclable et sa densité ont été estimées, ainsi que la part de l’utilisation de la bicyclette pour les trajets quotidiens.


315 kilomètres de pistes cyclables pour 100 000 habitants


Conclusions : plus l’offre cyclable est dense et bien dessinée, plus le vélo s’impose comme un moyen de transport naturel pour les habitants. Il serait ainsi choisi pour 25 % des déplacements urbains si les voies cyclables étaient plus commodes pour les usagers et s’ils avaient la garantie de pouvoir se déplacer facilement en deux roues à travers la ville.


Les scientifiques estiment un besoin de 315 kilomètres de pistes cyclables pour 100 000 habitants. D’après leurs calculs, Londres serait la ville en Europe la plus bénéficiaire et pourrait éviter 1.210 morts par an, suivie de Rome (433) et de Barcelone (248). D’après les chercheurs, une simple augmentation de 10 % des réseaux cyclables éviterait 21 morts à l’année à Rome, 18 à Londres et 16 à Barcelone.


S’ils demandent confirmation par d'autres études, cette perspective devrait cependant suffire à mettre la question des pistes cyclables dans les priorités des politiques urbaines. Le vélo favorise la santé grâce à plus d’activité physique, moins de blessés dus au trafic automobile, moins de bruits et une meilleure qualité de l’air.


A Copenhague, 26% de tous les déplacements en ville sont réalisés en vélo, un niveau beaucoup plus élevé que dans la plupart des autres cités européennes (seulement 5% à Bruxelles).


En France, seuls 2 % des actifs partent au travail le matin à bicyclette, un chiffre bien inférieur à la part de ceux qui utilisent une voiture (sept sur dix) ou les transports en commun, selon une étude de l’Insee publiée également le mois dernier.


Tags : vélo, déplacements, étude, Europe, villes européennes, pistes cyclables, santé, qualité de l’air, transports en commun, trafic automobile, moyen de transport, trajets quotidiens, réseau


Par Didier ROUGEYRON, journaliste

Eight electric cars performed beautifully on a nine-day road trip from Abu Dhabi to Oman in January, raising public awareness of zero-emission EVs and opening 18 EV charging stations all along the route.


Sam Alawiye, CEO GreenParking, far left, joins with local people in Oman to officially open an electric vehicle charging station, 2018.
(Photo courtesy GreenParking)


The group of over 60 participants completed the longest electric vehicle road trip in the Middle East, covering 2,000km across the United Arab Emirates and Oman.


Launched from the World Future Energy Summit (WFES) in Abu Dhabi by Suhail Mohamed Faraj Al Mazrouei, UAE Minister of Energy and Industry, the Emirates Electric Vehicle Road Trip set off January 18, marking the start of a 1,217 kilometer all-electric journey.


The Road Trip introduced EVs to Oman for the first time and hosted The Future of Mobility Roundtable in Muscat, before returning to the UAE and crossing the finish line in Dubai at The Sustainable City for our grand finale and e-Mobility Showcasing Day.


Organizing group Global EVRT is committed to accelerating electric vehicle adoption for the creation of smart and sustainable societies.


"We do this," says Global EVRT on its website, "through exciting and engaging mobility conferences, showcasing events and long-distance electric vehicle road trips. Our conferences primarily give a space for industry to learn and share, our road trips initially engage the public with new technology whilst demonstrating its capabilities..."


The road trippers opened 18 new charging points, including some of the first ones in Oman, expanding the cruicial charging network across the Middle East with Global EVRT partners GreenParking and the InterContinental Hotels Group, where some of the charging stations are located.


A new network of over 200 state-of-the-art charging points has been established by GreenParking to power electric vehicles across UAE and Oman.


The GreenParking Network of EV charging stations allows electric car owners to travel through the Emirates and cross-border to Muscat with few recharging stops. GreenParking plans to increase the number of EV charging stations in UAE and Oman within months.


Sam Alawiye, CEO GreenParking, said, "Electric vehicles are the future of transport and they will soon be a common sight on the UAE’s roads. We are delighted to be helping to lay the foundations for a revolution in transport in the Middle East."



By Sunny Lewis

Environment News Service (ENS)

D’ici un an, la France devra avoir transposé la législation européenne d’ouverture à la concurrence des lignes de trains. Dans quelques jours la remise au gouvernement d'un rapport sur l'avenir du secteur ferroviaire français pourrait marquer la fin d’un monopole. Les enjeux en bref.


A première vue, les choses sont simples : la France est tenue de respecter l'échéance fixée par ce qu'on appelle le "paquet ferroviaire" européen. Cette directive adoptée en décembre 2016 prévoit que les États membres de l’UE transposent dans une loi, avant le 25 décembre 2018, des dispositions sur l’ouverture à la concurrence.


Les trains de voyageurs conventionnés (TER) y seront soumis dès le 3 décembre 2019 et les lignes commerciales (TGV) pourront être libéralisées dès le 1er janvier 2019, pour une mise en fonctionnement à partir de 2021.


« De premières compagnies privées pourraient, en théorie, faire rouler leurs trains en France fin 2019 » Photo D.R


Les aspects les plus sensibles de cette mesure portent notamment sur le transfert des personnels ainsi que sur le mode d’attribution des lignes à grande vitesse. Pour les TGV ce sera vraisemblablement une mise en concurrence des compagnies sur une même ligne, par exemple Paris-Lyon, plutôt que l'attribution d’une ligne spécifique à un opérateur précis, via un contrat à durée limitée.


Quelle que soit la formule retenue, les syndicats sont prêts à réagir… La CGT voit d’ailleurs dans l’ouverture à la concurrence du fret ferroviaire (en 2006) les causes de la situation catastrophique de cette branche de l’établissement public en déficit récurrent.


Une opportunité à saisir pour la SNCF


La concurrence n’est cependant pas synonyme de privatisation puisque la SNCF peut tout aussi bien gagner les appels d’offres. Pour Michel Neugnot, président de la commission transports de Régions de France, « la loi française qui va organiser cette ouverture doit introduire de la progressivité, de la souplesse et de la transparence. » Face à ces nouveaux enjeux, la SNCF souhaite saisir l’occasion d’améliorer son offre. La qualité du service est visée en priorité.


Un grand projet de loi d'orientation sur les mobilités en avril pourrait permettre d'accélérer ce processus. Mais dès la semaine prochaine, la remise au gouvernement d'un rapport rédigé par Jean-Cyril Spinetta, l'ex-PDG d'Air France, sur l'avenir de la SNCF pourrait susciter de gros remous.




Par Didier ROUGEYRON, journaliste

Spectators and officials at the 2018 Winter Olympic Games are riding through PyeongChang in vehicles of the future, such as electric shuttle buses and self-driving cars.



Hyundai's fuel-cell powered self-driving car, the Nexo, 2018 Seoul, South Korea. (Photo courtesy Hyundai Motor)


Hyundai Motor Group, the country’s largest automaker, and the public utility Korea Electric Power Corporation  (KEPCO), both official partners of the Winter Olympic Games, are supplying at least 300 eco-friendly cars and have placed charging facilities to support them all over town.


About 20 charging facilities have been installed at stadiums and athletes’ villages, the media village and hotels, airports and terminals.


Hyundai has five of its new Nexo hydrogen fuel cell sport utility vehicles available to test drive. The Nexos are rated at Level 4 on the Society of Automotive Engineers’ index, meaning the cars can drive on their own except for some emergency situations where a human has to intervene.


Anyone who signs up at the Hyundai Pavilion near the PyeongChang Olympic Stadium or online can take a 15 minute test drive in a Nexo.


Longer test drives are available from Gyeongpo Lake in Gangneung and Jinbu Terminal in Pyeongchang, though these Nexo cars do not come with autonomous driving technology, though they are powered by zero-emission fuel cells.


The South Korean Ministry of Trade, Industry and Energy (MOTIE) agreed to buy 300 electric vehicles along with Korea Electric Power Corporation (KEPCO) for use at the 2018 Winter Olympics.


“Electric vehicles are future transportation methods for generations with climatic changes and major parts of new energy industries.” said Minister Ju Hyeong-hwan of MOTIE. “We are going to promote electric vehicle industry as major exporting industry for next generations by securing world’s best competitive edge in electric vehicles and establishing charging infrastructures and accelerating in technical developments to develop futuristic electric vehicles.


At a news conference February 2 on the future cars of South Korea, MOTIE said that for the next five years until 2022, the Korean government and private sector will invest more than 35 trillion won (US$32.5 billion) in the future car industry.


The Korean government and private sector will jointly develop core technologies for autonomous vehicles and construct smart traffic systems to introduce the infrastructure necessary for completely autonomous cars by 2022.


For electric cars, the Korean government plans to develop some that can travel more than 500 kilometers (300 miles) on a single charge, and super chargers that can charge twice as fast as the current ones do.


Replacing buses, taxis, and pickup trucks with their electric counterparts is another goal of South Korea's future car development strategy. From 2019, an annual average of about 10 percent of these vehicles will be replaced with electric vehicles, allowing the complete replacement by 2030.


By Sunny Lewis

Environment News Service (ENS)

Pendant que la bataille urbaine fait rage avec de nouveaux modes de livraison express, les projets de robots porteurs de colis se multiplient pour servir des consommateurs connectés et toujours plus pressés. Le défi du dernier kilomètre devient le nerf de la guerre.


« La réponse de Nuro au défi de la livraison urbaine » © Nuro




Avec l’explosion du e-commerce, la livraison express de plats et la nécessité d’optimiser les flux sur le dernier kilomètre, les coursiers sillonnent les grandes villes en tous sens. À pied, à vélo, en scooter, en vélo-cargo ou à bord de camionnettes, ils répondent à la demande croissante d’immédiateté des consommateurs.


Afin de proposer un service toujours plus rapide, plus personnalisé et moins coûteux, de nouveaux robots débarquent ! Déjà une dizaine de fabricants innovent et investissent sur ce créneau, aux Etats-Unis, en Israël et à Taiwan par exemple.


En Europe, Starship Technologies s’est associée à Mercedes pour concevoir le Robovan, base de chargement autonome et d’accueil de ses robots roulants. La start-up lyonnaise TwinswHeel veut créer un « droïde » à deux roues destiné à assister un humain dans une tournée de livraison pour de petites charges. Cet auxiliaire logistique est capable de franchir des trottoirs de 20 centimètres de haut. Présenté en janvier 2018 au Consumer Electronics Show (CES) de Las Vegas, il sera testé par Renault, Nissan, la SNCF et Siemens à des fins industrielles.


« L’invasion a commencé »


Lors du dernier CES, avec des moyens moins modestes, Toyota a présenté son concept e-Palette (magasins, restaurants, ou espaces de travail roulants autonomes) et l'Américain Robomart son épicerie mobile 100% électrique. Udelv, un nouvel acteur californien, teste une camionnette autonome à San Mateo, sur une boucle de plus de deux kilomètres. La start-up espère lancer ces prochains mois une dizaine de véhicules dans plusieurs états américains.


Une autre start-up de la Silicon Valley, Nuro, sortie de l’ombre fin janvier, vient de lever 92 millions de dollars pour s’engager sur la livraison de proximité autonome à propulsion électrique.


L’arrivée des navettes de distribution autonomes dans nos rues semble inéluctable. À Paris, près 100 000 mouvements de marchandises ont lieu quotidiennement, responsables de 40 % des émissions de polluants. Or d’ici à 5 ans, le nombre de colis sera multiplié par deux.

Faudra-t-il apprendre à partager les rues et les trottoirs avec des véhicules sans conducteur à l’allure insolite, ou prévoir des voies dédiées pour robots, comme les pistes cyclables ? La réponse est imminente.


Par Didier ROUGEYRON, journaliste

CAPE CANAVERAL, Florida, February 7, 2018 - SpaceX CEO and Tesla Motors founder Elon Musk sent his own cherry red Tesla Roadster into space Tuesday atop a SpaceX rocket, making it the first electric car to fly in space.


The Tesla was supposed to orbit around the Sun at the distance of Mars’ orbit. Musk called it "a red Roadster for the Red Planet," but ... something went wrong.


Elon Musk’s Tesla Roadster as it cruises past the Earth, February 6, 2018 (Photo courtesy Elon Musk)



Falcon Heavy, the rocket carrying the Roadster, instead put the car into a farther orbit, one that extends out into the asteroid belt between Mars and Jupiter.


After launching from the Kennedy Space Center in Florida, the Tesla cruised through the Van Allen radiation belts aboard Falcon Heavy for six hours, an event live-streamed by SpaceX. Then came the final engine burn, and Falcon Heavy flung the electric car that Musk once drove around Los Angeles into a final orbit.


Now, the U.S. National Aeronautics and Space Administration (NASA) has officially listed Musk's Roadster as a "celestial object," a spacecraft. It will be monitored along with all the other objects in the solar system, from planets to satellites.


At the wheel of the Roadster rides a spacesuit-wearing mannequin nicknamed Starman. On the dashboard is a Hot Wheels toy model Roadster with a mini-Starman inside. The message “Don’t panic!” is stamped on the dash. David Bowie is playing on the speakers, and a data storage device contains a copy of Isaac Asimov's "Foundation" novels. On one the car's circuit board is stamped "Made on Earth by humans." A plaque is etched with the names of some 6,000 SpaceX employees."


On Tuesday Musk tweeted exultantly, "Apparently, there is a car in orbit around Earth." He staged the stunt to demonstrate that the new Space X rocket, Falcon Heavy, the most powerful rocket ever built by a private company, can fly payloads as far as the orbit of Mars. He knows his market. Companies are already testing gear for asteroid mining, space tourism and moon expeditions. Space-based energy production could be a reality within a decade or two.


Musk has said the Tesla Roadster could drift in space for a billion years, but Starman and the Roadster must endure constant collisions with micrometeorites and other space junk as well as extreme radiation that could tear them both to bits.


By Sunny Lewis, Environment News Service (ENS)

Waymo avance dans son projet de lancer une flotte de véhicules autonomes accessibles au grand public dès cette année. Pour cela, la filiale de Google (Alphabet) vient de commander plusieurs milliers de modèles Pacifica au groupe Fiat-Chrysler. Elle prend également Uber de vitesse pour devenir le premier opérateur de robotaxis sur le marché.


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En 2017, Waymo a dépassé Ford, Renault-Nissan, Daimler, Volkswagen et BMW dans la course au véhicule autonome
d’après le classement du cabinet de recherche Navigant» Photo: Waymo


En parcourant l’an dernier 2 millions de miles (soit plus de 3,2 millions de kilomètres), Waymo a doublé la distance couverte par ses voitures d’essais sur route (dans 25 villes américaines) et piste privée depuis sa création en 2016. En parallèle, l'entreprise de conduite autonome a accumulé plus de 2,7 milliards de miles (4,35 milliards de km) dans ses simulateurs. Ses systèmes Carcraft seraient capables de calculer plus de 2 000 scénarios complexes par seconde…


Ainsi chaque jour, jusqu’à 25 000 véhicules autonomes Waymo peuvent sillonner 12 millions de kilomètres en conduite virtuelle, expérience qui sera partagée avec toutes les voitures de sa flotte (environ 600). De quoi distancer nettement son concurrent Uber qui a totalisé un peu plus d’un million de miles lors de ses tests.


Si Waymo a passé la vitesse supérieure c’est parce que son objectif est de lancer sur le marché une flotte de robotaxis dès 2018. L’annonce laisse toutefois sceptique. Le projet n’est-il pas trop ambitieux, au sens de prématuré ? Le taux d'incidents nécessitant une reprise de contrôle humaine (0,18%) est d’ailleurs non négligeable.


En Europe, le cadre réglementaire requiert en outre une transformation profonde.


Vers la fin des voitures particulières ?


L'Allemagne a mis sur pied l’été dernier une commission d'éthique chargée de réfléchir à des règles pour la voiture autonome. En France, le gouvernement a lancé à l’automne une consultation sur la "stratégie nationale en matière de véhicule automatisé" ainsi que des Assises nationales de la mobilité où le sujet est en débat. Ces initiatives devraient bientôt converger.


L’annonce de Waymo fin janvier, coïncide avec la publication d'une étude de KPMG, qui prévoit que la demande pour des berlines particulières aux États-Unis devrait être divisée par deux d'ici 2030, justement en raison d'une probable généralisation de taxis autonomes. De 5,4 millions d'unités par an actuellement, les ventes devraient chuter à 2,1 millions prédisent les analystes.


Les robotaxis scelleront-ils le destin des voitures particulières ? Peut-être pas demain, mais les technologies avançant à grande vitesse, dès que cela sera techniquement et juridiquement possible.



Par Didier ROUGEYRON, journaliste

OAKLAND, California, February 4, 2018 - Mayors from across California have written to the California Air Resources Board, CARB, expressing their support for zero-emission transit buses and strong state action to accelerate deployment of the clean buses in their communities.


Representing nearly eight million people, mayors of many of California's largest cities signed the letter, including: Mayor Eric Garcetti of Los Angeles; Mayor Libby Schaaf of Oakland, Mayor Darrell Steinberg of the state capital Sacramento; and Mayor Sam Liccardo of San José, among others.


Representatives from the Union of Concerned Scientists, UCS, and the Advanced Clean Transit Coalition, a coalition of environmental, public health, science, labor and vehicle technology groups, presented the letter to CARB officials late last month.



Electric transit bus on the road in 2013, in San Joaquin, California, a small city ahead of its time. Made by Proterra,
these buses were the first commercial production,fast-charge, battery-electric,
zero-emission buses
for revenue service in northern California.
(Photo courtesy San Joaquin Regional Transit District)


Currently, CARB is considering a new state regulation - the Innovative Clean Transit rule. It would require that all new transit agency purchases be zero-emission vehicles by 2029, and in the near term, be at least 25 percent of bus purchases by 2020.


The mayors wrote, “Not only can electric buses help California rise to meet our state’s public health challenges, but a swift transition to zero-emission buses will also help meet California’s goal of reducing greenhouse gas emissions to 40 percent below 1990 levels by 2030.”


"A strong regulatory signal from CARB would spur increased production and competition, and continue to lower the purchase price of zero-emission buses,” the mayors said.


The heavy-duty transportation sector - transit buses, freight trucks and delivery trucks - puts out seven percent of California’s total global warming emissions. This heavy-duty freight sector contributes a third of California’s smog-forming nitrogen oxides, the largest single source of this type of air pollution.


Today's battery powered electric buses on the California grid emit 70 percent less greenhouse gases as compared to diesel and natural gas buses, says the UCS. Hydrogen fuel cell electric buses emit 50 percent less.


Both battery powered electric and hydrogen fuel cell buses emit no tailpipe pollution.


“Transportation electrification is among the best tools we have to fight climate change, and converting buses is the tip of the spear,” said Jimmy O’Dea, senior vehicles analyst at UCS. “Because they have similar components, if buses can electrify so can heavy-duty trucks.”


“The technology exists today to convert our bus fleets from fossil fuels to zero-emission technologies,” said O’Dea. “Last year’s decision by LA Metro, the second largest bus fleet in the country, to electrify by 2030 added momentum to this statewide effort to reduce air pollution and defend against the worst impacts from climate change".


In just the last two years, seven California transit agencies have committed to all zero-emission bus fleets by 2040 or earlier, bringing to 21 the total of transit companies already operating clean buses or that have zero-emission buses on order.


By Sunny Lewis

Environment News Service (ENS)