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Women are poised to take a big leap forward in sustainable transportation. The mobile transport platform Didi Chuxing, known as DiDi, and the International Finance Corporation, a member of the World Bank Group, have signed a Memorandum of Understanding to drive gender equality, digital financial inclusion, green finance and cross-border cooperation in emerging markets.

 

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Jean Liu, president of DiDi, (left) signed the Memo of Understanding with Stephanie von Friedeburg, chief operations officer
of the International Finance Corporation in Beijing, China, April 27, 2018. (Photo courtesy Didi Chuxing)

 

 

 

DiDi is one of the world’s largest mobile transportation platforms. More than 21 million drivers use the DiDi platform to find flexible work and income opportunities.

 

The company offers a full range of app-based transportation options for over 450 million users, including Taxi, Express, Premier, Luxe, Hitch, Bus, Minibus, Designated Driving, Enterprise Solutions, Bike, and food delivery.

 

DiDi collaborates with cities, the taxi industry and communities to solve the world’s transportation, environmental, and employment challenges with smart transportation innovations.

 

DiDi has formed a global rideshare partnership network with Grab, Lyft, Ola, Uber, 99, Taxify, and Careem, reaching over 80 percent of the world’s population.

 

And last week, DiDi and 31 auto industry partners launched an unprecedented alliance to build an integrated car operator platform. Key areas of cooperation include auto sales and leasing, services, finance, fleet operation and carsharing, and co-development of vehicles and industry standards.

 

The IFC is the largest global development institution focused on the private sector in emerging markets. IFC works with more than 2,000 businesses worldwide, using its capital, expertise, and influence to create markets and opportunities in the toughest areas of the world.

 

Under the new agreement, the two entities will explore opportunities to leverage disruptive technologies to accomplish four goals:

 

  1. Empower women passengers, drivers, employees, and women-owned micro, small and medium enterprises;


  2. Provide quality financial services to DiDi’s over 21 million drivers and car owners, and over 450 million passengers;


  3. Promote green finance initiatives to support sustainable and green economic development, including the promotion of electric vehicles and smart city management; and


  4. Support cross-border cooperation leveraging IFC’s tailored products, advisory services and global network of contacts.

 

Didi Chuxing President Jean Liu said, “DiDi believes the technology sector has a special responsibility to advance gender inclusion, job creation, and fair and sustainable growth in today’s fast-changing global economy. IFC is a global leader for inclusive development through its deep-rooted financial initiatives. We look forward to developing financial and technology innovations for social empowerment through our long-term collaboration in China and around the world.”

 

Women currently make up 40 percent of DiDi’s employee base. In 2017, DiDi launched DiDi Women’s Network (DDWN), a career development initiative to drive awareness and opportunities for its female employees.

 

In addition, nearly 2.3 million female drivers work with DiDi to provide reliable mobility services, making up 10 percent of drivers on the DiDi platform. Among them, 80 percent are mothers with young children who are able to find flexible work and income opportunities through DiDi’s platform.

 

Last week, Liu discussed how DiDi empowers women and the advantages of female leadership during the 2018 World Bank and IMF Spring Meetings in Washington, DC. Listen to her comments here <http://live.worldbank.org/disrupting-gender-divide> and here https://live.worldbank.org/spring-meetings-2018-global-voices-interview-jean-liu?cid=ECR_FB_worldbank_EN_EXT>.

 

Friedeburg said, “IFC is delighted to partner with Didi Chuxing on financial inclusion, women’s empowerment and the green agenda. Disruptive technologies like those DiDi has embraced are a key part of IFC’s strategy to create new markets and opportunities for millions around the world.”

 

 

In Fiscal Year 2017, IFC delivered a record $19.3 billion in long-term financing for developing countries, leveraging the power of the private sector to help end poverty and boost shared prosperity.

 

 

By Sunny Lewis

Environment News Service (ENS)

www.ens-newswire.com

April 30, 2018

Les données publiées mi avril par l'Association des constructeurs européens d'automobiles (ACEA) indiquent que le marché européen du secteur a reculé en mars de 5,3 % sur un an à 1,79 million de voitures neuves. Les constructeurs français et espagnols résistent à l’érosion, sensible notamment au Royaume-Uni, en Italie et en Allemagne. Coup de frein ou marche arrière?

 

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« Le marché automobile européen a reculé de plus de 5% en mars 2018
C’est une première depuis 2014. » pixabay.com manfredrichter

 

 

Est ce le signe d’une récession ou le début d’un déclin ? Le marché européen de l'automobile marque son premier recul depuis 2014, entrainé par les mauvaises ventes enregistrées en mars au Royaume-Uni (-15,7 %), en Italie (-5,8 %) et en Allemagne (-3,4 %). Les chiffres de la France (+2,2 %) et de l'Espagne (+2,1 %) ont permis de limiter cette érosion. En résultats cumulés sur le premier trimestre 2018, les ventes affichent d’ailleurs une légère progression de 0,7 %, avec un total de 4,17 millions de véhicules neufs vendus sur le continent.

 

 

Cette hausse, certes minime, est notamment due aux bonnes performances du marché français (+ 2,2 % en mars et + 2,9 % à l’échelle du trimestre) et espagnol (+ 2,1 % et + 10,5 %). Pour rappel, l’ACEA avait prédit en janvier dernier un ralentissement de la croissance du marché européen à 1 % (contre 3,4 % en 2017).

 

 

Volkswagen Group a à peine progressé de 0,3 % le mois dernier avec 405.103 véhicules. Sa position de leader européen s’en trouve néanmoins renforcée avec 22,6 % de part de marché (+1,3 point), soit près d’un quart des voitures vendues dans l’UE.

 

 

Volkswagen devant PSA

 

 

Pour les constructeurs français, en mars, les résultats sont contrastés. PSA a réalisé un bond spectaculaire de +59,7 % à 285.434 véhicules vendus. En profitant du rachat d'Opel (6 % des immatriculations comptabilisées dans l'UE) à l'américain General Motors, PSA est passé de 9,4 % à 15,9 % du marché européen et pointe désormais en seconde position.

 

 

Moins heureux, le groupe Renault a vu ses ventes rabotées de 3,2 % à 174.884 unités mais bénéficie de l’effet porteur de Dacia (+10,5 %) qui compense le recul de 7,5 % de la marque au losange. Du coup le groupe gagne des parts de marché, passant de 9,5 % en mars 2017 à 9,8 % le mois dernier. Cette mince progression,  dans le contexte d’un marché à la baisse, n’est pas négligeable.

 

 

Rappelons pour conclure que les constructeurs automobiles ont vendu plus de 15 millions de voitures neuves en Europe en 2017. Un chiffre en hausse de 3,4% par rapport à 2016, porté par le succès du groupe Volkswagen à 3,6 millions d’unités devant PSA (1,8 million) et Renault (1,6 million).

 

Par Didier ROUGEYRON, journaliste

Tesloop, a private company offering Tesla vehicles in its ride-sharing service, is using a "compelling and innovative" way to attract consumers through a "wow" factor, while also being environmentally friendly, finds a new expert evaluation from the In-vehicle UX group at Massachusetts-based Strategy Analytics.

 

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Photo: Tesla Model 3 and Model X electric cars lined up awaiting Tesloop customers.
Los Angeles, California, 2018
(Photo courtesy Tesloop)

 

User Experience (UX) refers to a person's emotions and attitudes about using a particular product, system or service.

 

The Tesloop Cruiser service allows customers to drive a Tesla one-way between cities such as San Diego and Los Angeles, California. Cruiser offers a new way to move between cities on a schedule, for one flat rate price which includes insurance and fuel. Drivers can go by themselves or fill the Tesla with friends and family.

 

Tesloop customers pick up the vehicle at a Tesla Supercharger in one city and drop it off at another Tesla Supercharger in another city.

 

Despite the impressive "wow" factor, all is not perfect with the Tesloop service. The analysts found that while Tesloop has a very "to the point" booking process, additional transportation to and from pickup and drop off locations is inconvenient.

 

Monica Wong, analyst and report author, commented, "The goal in these early days of new mobility services is to collect as much transport data as possible; and short-term car-sharing allows an OEM to easily gain some of that data. But without a focus on the UX, these services will always lag behind ride-hailing/sharing services, which are better positioned to cater to a wider variety of transport use cases."

 

The analysis shows that the ride-sharing process is similar to applications such as Uber or Lyft, but users get to ride in a luxurious, electric Tesla for longer city-to-city trips in Southern California and Las Vegas, Nevada.

 

Tesloop provides a higher-end in-vehicle experience. All vehicles provide additional comfort amenities compared to other ride-sharing services. Time and set prices are provided prior to the trip, reducing confusion.

 

While the pricing of Tesloop appears reasonable compared to a train ticket, it presents similar downfalls to train, plane, or other long-distance transport with the location of pickup/dropoff points. Having to additionally travel to a drop-off or pick-up location inconveniences the user.

 

Chris Schreiner, director, Syndicated Research User eXperience Improvement Program (UXIP), said, "Tesloop presents a unique, high end car-sharing experience similar to a being on a plane, train or bus ride encouraging you to enjoy the ride. Ultimately, though, the end-to-end user experience of any transport mode needs to be compelling with respect to user-centric factors and this includes adding drop off and pick up at the user’s desired location, to the service."

 

Click here for the report: "User Experience Evaluation: Tesloop."

 

 

By Sunny Lewis

Environment News Service (ENS)

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D’après une enquête menée par le groupe Autovista auprès de son lectorat, les modèles hybrides et hybrides rechargeables atteindront 53 % des ventes de véhicules neufs en Europe à l’horizon 2028. Ce penchant pour la motorisation alternative apparaît comme une possible tendance de fond.

 

 

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La motorisation hybride est plébiscitée par le marché qui voit en elle une solution réelle aux émissions polluantes
   photo D.R

 

 

Dans un contexte de recul des ventes de diesel et d’accroissement des émissions de CO2 du secteur en Europe, les constructeurs automobiles souhaitent se positionner sur le marché de véhicules toujours plus propres. Même si le tout électrique tarde à démarrer (plus de 500 000 véhicules électriques sont désormais en circulation à travers l'Europe), l’offre alternative au diesel s’organise.

 

 

Pour ce qui concerne les options GPL, GNV, électricité et hybride elle reste encore timide ; elle ne représentait en 2016 que 3,59 % de l’offre globale dans les pays européens audités à l’époque par l’Institut GfK (Royaume-Uni, France, Espagne, Italie, Allemagne). Emilie GROS, chef de groupe chez GfK constatait : « Les véhicules hybrides semblent être l’alternative idéale mais ils ne représentent que 1% de l’offre totale en Europe.»

 

 

Et pourtant, selon la dernière enquête menée par le groupe Autovista , leader européen de l’information et de la cotation à destination du secteur automobile, les lecteurs interrogés estiment que les véhicules à motorisations hybrides essence/électrique représenteront plus de la moitié des ventes de véhicules neufs d’ici 10 ans sur le Vieux Continent.

 

 

Certes le diesel n'est pas mort, loin de là, mais son déclin semble inéluctable. Si les ventes pesaient encore 72% des immatriculations en 2012, cinq ans plus tard, moins d'une voiture vendue sur deux roulait avec du gazole en France.

 

 

L’hybride en alternative sérieuse

 

 

Pour tenter de le remplacer, les professionnels interrogés estiment que l’hybride constitue une excellente alternative. Spécialiste de l’essence-électrique, le groupe Toyota s’apprête d’ailleurs à décliner la majeure partie de ses modèles en deux variantes hybrides destinées à séduire une plus large clientèle.

 

 

« Notre offre diesel sera réduite de 50% d'ici 2022, (ainsi) nous allons ramener notre gamme de trois familles de moteurs à une», annonçait pour sa part en octobre 2017 Thierry Bolloré, directeur délégué à la compétitivité de Renault. Chez les constructeurs allemands, l’hybride rechargeable monte en gamme à l’instar de la marque Mercedes-Benz ou Audi en version sport. 

 

En France, en février 2018, les automobilistes se sont eux-mêmes plus largement tournés vers les modèles hybrides rechargeables. Pour le deuxième mois consécutif, le marché est en hausse, de 138, 51% par rapport à 2017… Le segment passe ainsi la barre symbolique des 1000 immatriculations avec 1090 véhicules mis sur la route.

 

Dans l’enquête menée par le groupe Autovista, si l’hybride arrive en tête des pronostics, l’électrique pur enregistre une estimation de seulement 18 % des ventes de véhicules neufs en 2028, devançant de justesse l’essence (16 %). Comme le souligne le site spécialisé dans l’automobile propre breezcar.com « Encore chère et moins polyvalente que son équivalent à combustible fossile, la voiture électrique devrait toutefois bénéficier d’effets de volumes et de bonds technologiques quant à ses batteries et à sa puissance de charge, des données que les sondés n’ont semble-t-il pas intégré à leur réflexion ». Dans ce classement prospectif, l’hydrogène se classe en quatrième position (8 %), tandis que le diesel ferme le ban avec une part de marché estimée à 5 %.

 

On en conclura que le respect de l’environnement est devenu une préoccupation majeure et même urgente, et que l’industrie automobile se révèle un baromètre précieux quant aux tendances lourdes de mobilité.

 

 

Par Didier ROUGEYRON, journaliste

The world's largest automotive alliance, Renault-Nissan-Mitsubishi, has launched Alliance Ventures, a new corporate venture capital fund that plans to invest up to $1 billion to support open innovation over the next five years.

 

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Renault's EZ-GO Concept is a new autonomous, connected and shared robot-vehicle
powered by an electric engine, without a steering wheel or a driver. (Photo courtesy Renault)

 

 

Renault (40%), Nissan (40%) and Mitsubishi Motors (20%) will jointly fund the entity, which will have a dedicated investment committee to make investment decisions and monitor their performance.

 

In its first year, the fund expects to invest up to $200 million in start-ups and open innovation partnerships with technology entrepreneurs focused on new mobility, including vehicle electrification, autonomous systems, connectivity and artificial intelligence.

 

Carlos Ghosn, chairman and chief executive officer of Renault-Nissan-Mitsubishi, said, "Our open innovation approach will allow us to invest and collaborate with start-up companies and technology entrepreneurs, who will benefit from the global scale of the Alliance."

 

Alliance Ventures will invest in start-ups to bring new technologies and businesses to the Alliance while ensuring a fair financial return. The fund will make strategic investments at all start-up stages and will incubate both new automotive entrepreneurs and forge new partnerships.

 

"This investment initiative is designed to attract the world's most promising automotive technology start-ups to the Alliance," said Ghosn.

 

The first deal by Alliance Ventures will be a strategic investment in Ionic Materials, a promising Massachusetts-based company which is developing solid-state cobalt-free battery materials.

 

Current batteries are manufactured with an expensive and flammable liquid electrolyte and use costly active materials. By replacing the liquid system with Ionic Materials’ solid plastic polymer material, solid-state batteries that are safe, cheaper and operational at room temperature become possible for the first time.

 

By making such investments, Alliance Ventures will help identify and support the development of new technologies for potential use by Alliance members.

 

The Alliance plans to launch 12 pure electric models by the end of the plan at the close of 2022, utilizing common EV platforms and components, while also bringing to market 40 vehicles with autonomous drive technology and developing robo-vehicle ride-hailing services.

 

Such initiatives are aligned with the objectives of Alliance 2022, which aims to strengthen cooperation and to double the annualized synergies generated by Renault, Nissan and Mitsubishi Motors to more than €10 billion by the end of 2022.

 

Alliance Ventures will be led by François Dossa, who has over 20 years of experience in investment banking, plus six years of experience within the Alliance, most recently, as CEO of Nissan Brazil.

 

Plans are for Alliance Ventures to be co-located in Silicon Valley, Paris, Yokohama and Beijing, close to the technology and research centers of the Alliance member companies, as well as to areas with strong innovation ecosystems.

 

The $200 million initial venture capital investment comes in addition to more than €8.5 billion in total annual research and development investments by the Alliance members.

 

 

By Sunny Lewis

Environment News Service (ENS)

www.ens-newswire.com

Le groupe BMW vient d’annoncer l'inauguration de son campus de conduite autonome à Unterschleißheim, à 15 kilomètres de Munich. Ce centre d'excellence de 23 000 m² consacré à la recherche est équipé d'une piste d'essai.

 

Source site officiel BMW.jpg

 

 

Le nouveau campus d’Unterschleißheim, sur lequel 2 000 personnes à terme seront employées, permet à BMW de regrouper en un seul endroit son expertise de développement dans les domaines de la connectivité de véhicules et de la conduite automatisée.

 

Les ingénieurs en informatique, pour certains spécialisés dans l’intelligence artificielle, auront d’ailleurs la possibilité d’éprouver immédiatement le fruit de leurs recherches, puisque des zones de tests seront présentes sur place et notamment une piste d'essai. Ainsi, comme le souligne le constructeur munichois, les décisions seront prises et mises en application plus rapidement, de l'élaboration d'un code à son essai pratique à bord d'un véhicule.

 

Bosch investit de son côté dans la Silicon Valley

 

"Nous combinons les avantages d'une start-up, tels que la flexibilité et la vitesse, avec ceux d'une société bien établie comme la sécurité des processus et l'expertise de l'industrialisation", a expliqué Klaus Fröhlich, responsable du développement pour le groupe.

 

Afin d’atteindre ses objectifs, BMW va "doubler la taille de sa flotte-test de véhicules autonomes à environ 80 véhicules" cette année, avait annoncé Harald Krüger, le président du groupe lors de la conférence annuelle de BMW.

 

Dès 2017 BMW avait testé des véhicules autonomes en milieu urbain à Munich et a  prévu de commercialiser un premier véhicule électrique, totalement autonome et connecté en 2021. Celui-ci exploitera la plateforme iNext. En attendant, la présentation d’un concept-car est attendue dans le courant de cette année.

De son côté, l'équipementier automobile Bosch a investi 36 millions d'euros pour déplacer et agrandir son centre de recherche & technologie de la Silicon Valley, dédié à la conduite autonome et connectée. Ce nouvel espace de 10 000 m² devrait rassembler près de 200 salariés.

 

Ces deux annonces concomitantes, début avril, démontrent que l’industrie automobile allemande a décidé d’accélérer sur les pistes de la voiture autonome déjà très fréquentées...

 

Par Didier ROUGEYRON, journaliste

Une voiture alimentée à plus de 34 % par de l’essence à base de sucre de betterave, a roulé début avril sur le circuit de Montlhéry. Cette première mondiale a été rendu possible grâce à l’entreprise française Global Bioenergies en partenariat avec Audi. Cet événement marque le prélude aux essais sur route, sur véhicules de série.

 

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L’ Audi sur le circuit de Montlhéry (France), le 5 avril. Pour obtenir le G-612 (nom du carburant renouvelable),
Global Bioenergies utilise un procédé qui consiste à modifier des bactéries. Crédit photos: ABC Moteur

 

Une Audi A4 2.0 TFSI fournie par le constructeur-partenaire de Global Bioenergies a parcouru l’anneau de vitesse de l’autodrome de Montlhéry,  le jeudi 5 Avril, propulsée par de l’essence renouvelable, issu de la production de sucre de betterave, ajouté à l’essence sans plomb classique. Le mélange, contenant plus de 34 % de dérivés d’isobutène renouvelable, est conforme à la norme EN228. Avant de s’élancer, le véhicule n’a subi aucune modification technique.

 

https://www.youtube.com/watch?v=bSeZ1pxuSNI

 

Global Bioenergies est la seule société en Europe à développer un procédé de conversion de ressources renouvelables en hydrocarbures par fermentation. En préparation des usages commerciaux, elle a développé plusieurs mélanges d’essence avec deux dérivés d’isobutène : l’isooctane, obtenu par la condensation de deux molécules d’isobutène suivie d’une hydrogénation, ainsi que l’ETBE, obtenu par la condensation d’isobutène et d’éthanol.

 

Ces deux composés sont des additifs hautes performances (indice d’octane élevé égal ou supérieur à 100) jusqu’alors produits à partir de pétrole fossile. Le procédé exclusif de Global Bioenergies permet de produire des composés en tous points identiques, mais à partir de matières premières renouvelables comme des sucres de qualité industrielle, de la paille, du bois résiduel, voire même du gaz de synthèse.

 

Le G-612 pourrait être commercialisé à grande échelle en 2021

 

FEV, l’un des leaders allemands des essais moteur, a analysé les propriétés de ces mélanges de carburant à indice d’octane élevé sur un moteur mono-cylindre.

 

Selon le Dr Johannes Scharf, Vice-Président des motorisations essence chez FEV Europe GmbH: « L’ETBE et l’isooctane sont connus pour être des composants très performants et les résultats obtenus se sont avérés de manière générale conformes aux attentes. Par ailleurs, les propriétés des composés ajoutés pourraient suggérer des réductions d’émissions de particules. »

 

Conforme au cadre réglementaire européen et utilisable par tous les véhicules essence, l’essence renouvelable pourrait être commercialisée à grande échelle dès 2021. D’ici là, l’entreprise disposera d’une usine en Champagne capable de produire 50 000 tonnes de carburant par an.

 

Selon Marc Delcourt, Directeur général de Global Bioenergies, le surcoût lié à la production ne devrait pas décourager les consommateurs. « Les carburants fossiles sont très fortement taxés. Plus de la moitié du prix de l’essence est composée de taxes. A l’inverse, les biocarburants profitent d’un environnement réglementaire adapté qui les rend compétitifs par rapport au pétrole. "

 

Les premiers essais routiers vont démarrer « très prochainement » indique l’entreprise.

 

Pour en savoir plus :  www.global-bioenergies.com

Tags : Europe, essence renouvelable, première mondiale, Global Bioenergies, mélange, moteurs, normes, Audi, constructeurs automobiles, véhicule, technologie, carburant renouvelable, énergies fossiles, procédé exclusif, carburants fossiles

Par Didier ROUGEYRON, journaliste

Since the first autonomous driving test on an intercontinental route from Parma, Italy, to Shanghai, China in 2010, automakers have been working towards an driverless car that is demonstrably safer than a human-controlled car.


But there have been four fatalities involving autonomous cars since then, and each death has shaken public confidence in the technology.

 

 

Who Died and How?


Three of the four fatal accidents with self-driving cars occurred in Tesla electric cars, and one occurred in a Volvo.


The first fatality happened on January 20, 2016 in the city of Handan in China's Hubei province, when a Tesla Model S traveling on a highway crashed into the back of a road-sweeper, killing the 23 year-old driver of the Tesla.


The second death occurred a few months later on May 7, 2016 in Williston, Florida. The driver died at the wheel of a Tesla when the car failed to apply the brakes to avoid a tractor-trailer turning in front of it, according to the U.S. National Highway Traffic Safety Administration. Tesla officials said the damage to the vehicle was too great to determine whether or not it was on Autopilot, Tesla's advanced driver-assistance system.

 

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Uber's Volvo XC90 flipped on its side after striking a pedestrian walking her bike across a road in
Tempe, Arizona, March 18, 2018.
(Photo courtesy Tempe Police Department)


The third fatality took place on March 18, 2018 in Tempe, Arizona when one of Uber’s self-driving cars, a Volvo XC90 in autonomous mode and also manned by a human driver, struck a 49 year-old pedestrian. As a result Uber halted autonomous car tests in Arizona, Pittsburgh, San Francisco and Toronto.


And within the same week, another Tesla, a Model X, crashed into a freeway divider, killing the driver, causing a fire and shutting down two lanes of Highway 101 near Mountain View, California.


Tesla said in a statement March 30, "In the moments before the collision, which occurred at 9:27 a.m. on Friday, March 23rd, Autopilot was engaged with the adaptive cruise control follow-distance set to minimum. ... The driver had about five seconds and 150 meters of unobstructed view of the concrete divider with the crushed crash attenuator, but the vehicle logs show that no action was taken."


"Our data shows that Tesla owners have driven this same stretch of highway with Autopilot engaged roughly 85,000 times since Autopilot was first rolled out in 2015 and roughly 20,000 times since just the beginning of the year, and there has never been an accident that we know of. There are over 200 successful Autopilot trips per day on this exact stretch of road," Tesla said.


"Over a year ago, our first iteration of Autopilot was found by the U.S. government to reduce crash rates by as much as 40 percent," the Tesla Team said. "Internal data confirms that recent updates to Autopilot have improved system reliability."


"In the US, there is one automotive fatality every 86 million miles across all vehicles from all manufacturers. For Tesla, there is one fatality, including known pedestrian fatalities, every 320 million miles in vehicles equipped with Autopilot hardware. If you are driving a Tesla equipped with Autopilot hardware, you are 3.7 times less likely to be involved in a fatal accident."


"No one knows about the accidents that didn’t happen, only the ones that did," said the Tesla Team. "The consequences of the public not using Autopilot, because of an inaccurate belief that it is less safe, would be extremely severe."


"There are about 1.25 million automotive deaths worldwide. If the current safety level of a Tesla vehicle were to be applied, it would mean about 900,000 lives saved per year. We expect the safety level of autonomous cars to be 10 times safer than non-autonomous cars," Tesla said.
Still, the lure of autonomous cars is strong. In September 2017, the U.S. Congress passed with bipartisan approval a bill for regulations that opens the way for self-driving cars across the country.

 

Who's Testing Now?


Some 66 cities throughout the world are already testing self-driving technologies on their streets, according to a new Atlas. This is the first inventory of how cities around the globe are preparing for the transition to a world with autonomous vehicles created by the Bloomberg Philanthropies Aspen Institute’s Initiative on Cities and Autonomous Vehicles. < https://avsincities.bloomberg.org/>


Current test locations include: Adelaide and Canberra, Australia; Copenhagen, Denmark; the United Arab Emirates; Singapore; Guangzhou, China; Taipei, Taiwan; London, UK; Oslo, Norway; Stockholm, Sweden; Paris, France and Washington, DC.


Thirty-three more cities are preparing for driverless car testing, including: Beijing, China; Buenos Aires, Argentian; Los Angeles, California; Montreal, Canada; Sao Paulo, Brazil; Tel Aviv, Israel and Tokyo, Japan.


And many cities that are not even preparing to test AVs yet are feeling the fear of being left behind in this fast-moving field. Hong Kong is one of them.


Dr. Winnie Tang, honorary professor, Department of Computer Science, University of Hong Kong, says, "Despite the recent Uber crash in the United States, I believe AV safety can be improved and that autonomous vehicles will be an epoch-making trend that will bring tremendous changes to our lifestyle."


Writing March 27 in the ITU News, a service of the UN's International Telecommunication Union, Dr. Tang states, "The emergence of autonomous vehicles poses both a challenge and opportunity for Hong Kong. With its unique road conditions, we have confusing road signs and narrow roads crowded with road users. So far, no autonomous vehicles have been allowed to be tested on public roads. We are lagging behind."


"Fortunately, the 2018-19 Budget released lately earmarked HK$50 billion (€5.2 billion) for developing innovation and technology," she writes.
"We expect that the safety of autonomous vehicles will continuously improve to allow their wide adoption, which will greatly improve our quality of life," writes Dr. Tang. "This is exactly how smart city systems can improve people’s lives with science and technology!"

 

Who's Accelerating AV Development?


Baidu BMW Waymo & Jaguar


Baidu


Baidu describes itself as "the Google of China" and, like the Mountain View-based search engine, Baidu is working 24/7 to develop autonomous driving technologies.


At the Consumer Electronics Show (CES) in January in Las Vegas, Baidu unveiled the Apollo 2.0 platform it has developed with more than 90 industry partners.


The updated system features added security and more robust positioning, control and cloud simulation capabilities.
For the first time, all four of the Apollo's primary modules - cloud services, software, reference hardware and vehicle platforms - have been made to work together.


Apollo 2.0 is now capable of autonomously guiding a vehicle through basic urban environments, even at night.
Baidu is creating more cost-effective sensors and integrating Apollo in minibuses, SUVs and pickups as well as cars - enabling driverless private passenger vehicles as well as ridesharing services and public transportation.


Baidu has partnered with Access Services, a public paratransit provider, and will launch a pilot program in Los Angeles that aims to offer autonomous car rides to disabled and senior citizens by the end of the year.
Baidu also plans to begin mass-producing driverless buses, in partnership with Chinese bus maker King Long, by August and start rolling out Level 3 autonomous vehicles, with Chery Automotive, by 2020.


Level 3 AVs can manage most aspects of driving and monitors the environment. At this level, the system prompts the driver to intervene when it encounters a situation it cannot navigate.


Level 4 AVs can operate without human input or oversight but only under select conditions defined by factors such as road type or geographic area.


At Level 5, considered full automation, a driverless car can operate on any road and in any conditions a human driver could negotiate.
Waymo, formerly Google’s driverless car project, is now using a fleet of 600 Chrysler Pacifica hybrids to develop its Level 5 technology for production, according to "Car and Driver" magazine < https://www.caranddriver.com/features/path-to-autonomy-self-driving-car-levels-0-to-5-explained-feature>.


BMW


The BMW Group intends to "drive forward development of highly automated vehicles" at its new campus in Unterschleißheim, near Munich, and is seeking IT specialists and software developers in artificial intelligence, machine learning and data analysis.


Bavarian state Premier Markus Söder were among those present for the inauguration on April 11.


“Welcome to the new Silicon Valley here in Bavaria,” said BMW’s Group’s senior vice-president for mobility, Elmar Frickenstein.


“For us, autonomous vehicles is one of the most important challenges in the auto industry. It’s about bringing a completely new system to the street," he said.


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New centre of excellence for autonomous driving. BMW officially opens its autonomous driving campus
in Unterschleißheim near Munich. (Photo courtesy BMW)

 

https://www.press.bmwgroup.com/global/photo/compilation/T0280021EN/new-centre-of-excellence-for-autonomous-driving-bmw-officially-opens-its-autonomous-driving-campus-in-unterschleissheim-near-munich


"This is a time of disruptive change in the automotive industry, with the arrival of new players making the competitive environment ever more challenging," BMW said in a statement.


"The pace of innovation is accelerating rapidly and young professionals cite future viability, a modern working environment and flexible, agile workflows as key to an employer’s attractiveness," the company said. "A cutting-edge development facility such as the new campus for autonomous driving therefore represents a crucial asset for the company’s long-term sustainability and innovative capability."


BMW now has a fleet of 40 Level 3, Level 4 and Level 5 autonomous prototypes and has said it will double that before mid-2018.


Waymo & Jaguar


Jaguar Land Rover and Waymo are engaged in a new long-term strategic partnership. In a joint statement on March 27, the two companies said that together they will "develop the world’s first premium self-driving electric vehicle for Waymo’s driverless transportation service."

 

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Jaguar's I-PACE SUV revealed as Waymo's robotaxi, March 27, 2018
(Photo courtesy Jaguar Land Rover)


https://media.jaguar.com/news/2018/03/waymo-and-jaguar-land-rover-announce-long-term-partnership-beginning-self-driving


Jaguar's I-PACE SUV will be the first premium self-driving electric vehicle in Waymo’s fleet.


Jaguar Land Rover said the companyis committed to investing heavily, becoming automotive leaders in autonomous, connected and future electrified technologies.


To date, Waymo is the only company with a fleet of fully self-driving cars, with no one in the front seat, on public roads. Later this year Waymo will launch the world’s first self-driving transportation service allowing members of the public to use Waymo’s app to request a vehicle.


Jaguar Land Rover CEO Prof. Dr. Falf Speth said, "With the Jaguar I-PACE we have a world-beating car that’s captured the imagination of customers around the world. Our passion for further advancing smart mobility needs expert long-term partners. In joining forces with Waymo we are pioneering to push the boundaries of technology. Together we will deliver the self-driving Waymo Jaguar I-PACE with the grace, space and eco-pace that customers expect."


The first Waymo self-driving I-PACE will start tests this year, and become part of Waymo’s driverless fleet from 2020.


Plans call for up to 20,000 vehicles to join Waymo’s fleet in the first two years of production.


In December 2017, Waymo reportedly formed a partnership with an startup, Trov, Inc. in Danville, California, to insure passengers of its future driverless car-hailing service, according to several news outlets.


Trov CEO Scott Walchek says the company will work with Waymo “behind the scenes” to insure riders for medical expenses, property damage or lost property. Passengers will not be charged for the service.

 

Hail an Electric Robotaxi


It's only a matter of time before city dwellers can hail a self-driving taxi, so researchers at the U.S.Department of Energy’s Lawrence Berkeley National Laboratory and the University of California Berkeley decided to analyze the cost, energy, and environmental implications of a fleet of self-driving electric vehicles operating in Manhattan.


Using models they built and data from more than 10 million taxi trips in New York City, they found that shared automated electric vehicles, or SAEVs, could get the job done at a much lower cost than present-day taxis while also reducing greenhouse gas emissions and energy consumption.


Their study, “Cost, Energy, and Environmental Impact of Automated Electric Taxi Fleets in Manhattan,” was published recently in the journal "Environmental Science & Technology."


They found that range anxiety” is moot because smaller cars with a smaller battery range were sufficient to complete the trips, although more charging stations would be needed.


“The EV industry is focusing on the personal car market, trying to make the range as large as possible,” said co-author Jeffery Greenblatt of Berkeley Lab. “The standard now is 200 miles. We suspected you wouldn’t need as much for taxis."


"We found plenty of times during the day when a portion of taxis could slip off to recharge, even if just for a few minutes. This greatly reduces the need to have a big battery and therefore drives down cost," said Greenblatt. "It is dependent on having a fairly dense charging network.”
“Manhattan currently has about 500 chargers for public use, which include Tesla chargers,” said Gordon Bauer of UC Berkeley’s Energy and Resources Group. “We found that we would need to at least triple that capacity.”


The study estimated that a fleet of SAEV taxis drawing power from the current New York City power grid would reduce greenhouse gas emissions by 73 percent and energy consumption by 58 percent compared to a fleet of automated conventional gas-powered vehicles.

 


But How Safe Are They?


When something does go wrong in an autonomous vehicle, it's the insurance company who is on the spot. So the U.S.-based Auto Insurance Center < https://www.autoinsurancecenter.com/> has compiled a list of the Top 20 Pros and Cons Associated With Self-Driving Cars.


Pros: Self-Driving Cars


In comparison to the multitude of bad behaviors a driver might exhibit behind the wheel, a computer is actually an ideal motorist. Since 81 percent of car crashes are the result of human error, computers would take a lot of danger out of the equation entirely.


Computers use complicated algorithms to determine appropriate stopping distance, distance from another vehicle and other data that decreases the chances of car accidents dramatically.


There are no opportunities for a computer to be"distracted," which is a leading cause of accidents in the United States at present.

 

The U.S. Department of Transportation actually assigns a value to each human life: $9.2 million. There would be a significant cost savings in many different venues like insurance costs and healthcare costs associated with accident recovery alone.


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Driverless cars can cruise along a fast-moving highway, avoiding other vehicles on the road.
(Photo courtesy BMW)


Found in MIT Technology Review: https://www.technologyreview.com/s/520431/driverless-cars-are-further-away-than-you-think/


When a computer takes over the driving responsibilities, drivers can use that time to do other things, like catch up on reading or chat with passengers, all without having to worry too much about road safety.


Self-driving cars can participate in a behavior known as platooning - the linking of two or more vehicles in convoy, using connectivity technology and automated driving support systems. These vehicles automatically maintain a set, close distance between them, which would improve traffic conditions and congestion. This would help to reduce commute times for drivers in high-traffic areas and maximize gasoline efficiency.


Disabled individuals, who have to rely on public transportation or assistance from others to get around, could reap the benefits of self-driving cars with new freedom and enhanced mobility.


Many larger cities lack appropriate infrastructure to support the needs of their residents, a void that could be partly filled by self-driving cars.
Over time, higher speed limits might be considered as an option if more people are using self-driving cars. Since the computers calculate operation of the vehicle safely, driving time could be reduced by faster speeds allowed on the road.


Many cars are already equipped with features in the first stage of automatic driving, like autonomous braking, self-parking, and sensors that alert a driver to a nearby obstacle.


Drunk driving incidents should decrease, because there's no designated driver needed when the car drives itself.


Massive savings could be recouped from being spent on older mass transit projects like trains.


Police officer focus could be shifted from writing traffic tickets and handling accidents to managing other, more serious crimes.
Sensors in the autonomous cars allow vehicles to ride closer together, allowing more cars on the road.


Fewer parking structures would be required and parking headaches could be avoided, since a car could drop passengers off at their destination and locate a parking space farther away.


The lengthy line at the Department of Motor Vehicles could be cut short since people wouldn't need a specialized license to operate cars.
There is a less of a concern about taking the keys away from Grandma when she gets too old to drive carefully - the car will take care of her.
"Car insurance may eventually become extinct, or at least not billed to the consumer, since eventually the computer will be making all the decisions. Perhaps the premium will be paid by the car manufacturer instead of the driver," says car loan comparison website Auto.Loan.

 

Cons: Self-Driving Cars


Just having the ability to operate a self-driving car would require an education on the driver's part. While the computer takes over once the vehicle is operational, the driver would still be required to know how to operate it safely.


The reliance on technology could mean that over time drivers lose the skills needed to operate cars. In the event of a technology glitch or recall, out of practice drivers might be helpless to get around.


Many people are nervous about handing over all the power to a computer, which could malfunction and put the driver in a more dangerous situation than if the driver were operating the vehicle.


The cost of implementing the new technology could be way out of reach for most Americans. Currently, the engineering, power and computer requirements, software, and sensors add up to more than $100,000.


The most savings in terms of cost, time, and lives is going to come from when more people opt in to the service. If self-driving cars are not adopted widely, accidents still can and will happen.


The security behind self-driving cars would be a major obstacle, because the technology would be of high interest to hackers.
In order for a computer to operate a vehicle, a lot of information would have to be stored on the software. Some individuals are concerned about the opportunity for a computer built into the self-driving car to collect personal data.

 

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Woman enjoys a hands-free test trip in a Jaguar Land Rover with prototype autonomous technology called Autonomous Urban Drive
that can enable a vehicle to operate autonomously through a city, obeying traffic lights as well as negotiating T-junctions and roundabouts,
June 19, 2017. (Photo courtesy Land Rover MENA)

 

Even though there are concerns about the adequate nature of public transportation, self-driving cars would eliminate many jobs in the transportation sector, especially when it comes to freight transportation and taxi drivers. This could have a negative impact on the unemployment rate and the economy.


A self-driving car doesn't completely eliminate the likelihood of a car accident. In fact, there's no legal precedent for how a case would be handled. The question of who holds responsibility in a car accident - the driver? The car manufacturer? The software developer? could be tricky to answer.

 

The cars are not able to operate at a high level of safety in all weather conditions. In fact, heavy rain can do serious damage to the laser sensor mounted on the car's roof, calling into question what role the driver might have to play in the event the technology fails.


If external technology fails, such as traffic signals that the cars rely on, there's no way an autonomous vehicle can interpret human traffic signals. In the event of an accident where a police officer is directing traffic, the cars cannot interpret human signals.


It's unclear how self-driving cars would maneuver through hazards like roadblocks or unique local driving laws. A good example is the difference between states regarding turning right on red.


The success of self-driving cars currently relies on accurate mapping systems through GPS. As anyone who has been advised to turn down a one-way street or been told by their GPS they were driving on a non-existent street can attest, GPS devices are not always accurate. There are security concerns about self-driving cars, too. Egil Juliussen, director of research for infotainment and advanced driver assistance systems at the research group IHS Automotive, says, "Electronics systems in cars currently have no or very limited security measures."
The gasoline industry is likely to suffer because it's likely that the self-driving cars will be electric.


Personal injury lawyers may see a reduction in their earnings if self-driving cars truly are safer and reduce the number of accidents on the road.
Driver's ed courses would lose money and go out of business because there would be less of a need to educate people how to drive.


People who enjoy driving are unlikely to buy into a technology that means they no longer need to focus behind the wheel, so they are likely to keep their own vehicles rather than trading in for a self-driving vehicle.


And So?


Peter Hancock is a professor of psychology, civil and environmental engineering, and industrial engineering and management systems, University of Central Florida.


Writing in "The Conversation" on February 3, 2018, he summed up the situation, saying, "Most comparisons between human drivers and automated vehicles have been at best uneven—and at worst unfair."


"It is true that self-driving cars don’t get tired, angry, frustrated or drunk. But neither can they yet react to uncertain and ambiguous situations with the same skill or anticipation of an attentive human driver, which suggests that perhaps the two still need to work together," writes Hancock. "Nor do purely automated vehicles possess the foresight to avoid potential peril: They largely drive from moment to moment, rather than thinking ahead to possible events literally down the road."


"As a result," writes Hancock, "comparisons between humans and automated vehicles have to be performed carefully. This is particularly true because human-controlled vehicles are likely to remain on the roads for many years and even decades to come. How will people and driverless cars mix together, and who will be at fault for any collisions between them?"


So many questions to answer - in the future.


By Sunny LewisEnvironment News Service (ENS) www.ens-newswire.com

CES Asia 2018, the premier event for the consumer technology industry, will feature the largest vehicle technology exhibit to date showcasing new self-driving technologies and the latest concept cars.

 


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Technology atop a Baidu autonomous car, 2018 (Photo courtesy Baidu)

 

CES Asia will run June 13-15, 2018 at the Shanghai New International Expo Center, with an unprecedented 56 automotive exhibitors. Vehicle technology is increasing its footprint by 50 percent over last year on the floor, show organizer Consumer Technology Association said Wednesday.

 

At CES Asia attendees will experience the latest breakthroughs in self-driving vehicles and more interactive features, including more integrated applications of artificial intelligence.

 

Horizon Robotics, whose embedded AI solution is giving self-driving vehicles their brains, will debut at the show.

 

Baidu, a Chinese multinational technology company, will offer two driving demos onsite - self-driving level 3, known as "conditional automation" and self-driving level 4, called "high automation" on a newly expanded outdoor exhibit area.

 

“Asia is the perfect market for the advancements in self-driving technology where major cities will benefit from the gains these technologies bring - removal of human error, fewer accidents and improved mobility for seniors and people with disabilities,” said John T. Kelley, senior director, international programs and show director, CES Asia.

 

“Those capabilities will all be at CES Asia with the latest in concept cars and demos. Hyundai offered self-driving rides during the Winter Games in PyeongChang and attendees will be wowed by what they bring to CES Asia as part of our interactive show floor,” Kelley hinted.

 

Hyundai will return for its second year to debut Nexo, a fuel cell electric vehicle with an estimated driving range of 370 miles.

 

Other top vehicle tech companies are exhibiting for the first time, such as: 3M Auto, BYTON, KIA, FAW Hongqi, Guangzhou Auto Engineering Institute, Leapmotor, Mitsubishi Electric Automotive, Soling, Singulato and United Automotive Electronic Systems.

 

Returning exhibitors include BYD, Continental, Desay SV Automotive, NavInfo and OnStar.

 

CES Asia launched in 2015, the result of five years of planning between the Consumer Technology Association, which operates CES in Las Vegas, Nevada, and Intex, a Shanghai-based tradeshow producer.

 

Key global businesses come to this new event to grow and reinforce their brand by showcasing the latest products and technologies to consumer tech industry executives, foreign buyers, international media and a limited number of consumers from China.

 

Registration for CES Asia 2018 is open. For the latest show news and information, visit CESAsia.com.

 

 

By Sunny Lewis

Environment News Service (ENS)

www.ens-newswire.com

Un service de navettes autonomes a été lancé à titre expérimental sur le site de l’aéroport Paris-Charles-de-Gaulle. Cette expérimentation de deux navettes autonomes 100% électriques est une première sur un aéroport français.

 

 

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Keolis en tant qu’opérateur pour le Groupe ADP est associé au concepteur français de navettes autonomes Navya
NAVYA et KEOLIS

 

 

Après Lyon et Paris La Défense, Navya et Keolis lancent une nouvelle expérimentation de  navettes autonomes sur le site de l'aéroport de Roissy.

 

Placé au cœur du quartier d’affaires du site, ce test grandeur nature permet de relier la gare RER de l'aéroport à la Maison de l'Environnement et au siège social du groupe ADP qui a officiellement inauguré le service le 4 avril.

 

Une communication dynamique intelligente en première mondiale

 

L’expérience sera menée jusqu’en juillet 2018. Elle consiste à faire circuler le véhicule jusqu’à 25 km/h sur une route ouverte de 700 mètres dont le tracé comporte  plusieurs intersections, un environnement complexe où circulent d’ailleurs de nombreux piétons. Un système d’infrastructure routière intelligente reposant sur des feux tricolores communiquant de façon dynamique avec les navettes a également été mis en place, en première mondiale.

 

« Les aéroports sont des zones extrêmement denses où il est primordial de gérer et d'optimiser les différents flux », a souligné Christophe Sapet, Président de Navya.

 

Les véhicules qui peuvent transporter chacun jusqu’à 11 personnes assises et 4 debout, sont équipés d’accès pour les personnes à mobilité réduite.

 

Les deux navettes sont mises en service gratuitement de 7h30 à 20h00 et peuvent aussi bien être utilisées par les salariés du site que par les voyageurs. Un service à la demande est également disponible via un QR code sur smartphone.

 

https://youtu.be/TAAm-wLInkE

 

Le 7 novembre 2017, en prélude à une expérimentation dans les rues de Paris, la start-up lyonnaise Navya avait présenté son prototype de taxi sans chauffeur, hyperconnecté et 100 % électrique, baptisé "Autonom Cab".

 

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La vocation du taxi sans chauffeur "Autonom Cab" est de réaliser de courts trajets afin de désengorger les centres villes.
Visuel : NAVYA

 

"Derrière cette innovation technologique, je vois une promesse de nouveau service de mobilité", a commenté la ministre des Transports Élisabeth Borne. "C'est important au moment où j'ai lancé les Assises de la mobilité, avec l'ambition de proposer des solutions de mobilité pour tous et dans tous les territoires", a-t-elle ajouté.

 

La commercialisation de l' "Autonom Cab" pourrait être possible d'ici trois ou quatre ans. Son prix est actuellement estimé à 250 000 euros l’unité.

 

Par Didier ROUGEYRON, journaliste

Une association hollandaise de défense de l'environnement a menacé d'attaquer en justice Royal Dutch Shell qu’elle accuse de ne pas aligner sa politique sur les objectifs de l'Accord de Paris sur le climat. La compagnie pétrolière était depuis longtemps consciente de l'impact de son industrie sur l'environnement.

 

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Shell savait que son activité polluait : c’est ce qui ressort d’un rapport de 1988 révélé par un journaliste hollandais
Crédit : pixabay.com/ Free-Photos

 

Un journaliste du magazine hollandais en ligne « De correspondent » a révélé un rapport interne confidentiel d'une centaine de pages qui montre à quel point le géant pétrolier était conscient depuis des années des risques que son industrie faisait peser sur l’environnement. On apprend ainsi que Shell, dont le siège est à La Haye, avait constitué un groupe de travail sur l'effet de serre dès 1981 et qu’une étude a été menée par des scientifiques de la compagnie pétrolière en 1986.

 

Mis en ligne dans son intégralité sur ClimatFiles, le document détaille l'ampleur des connaissances du groupe sur l'impact environnemental de son secteur d'activité et  des risques pour l'avenir de l'humanité.

 

Un rapport confidentiel dépourvu d’ambiguïté

 

Dès l'introduction, les scientifiques pointent que « si le CO2 émis dans l'atmosphère est la conséquence de différents processus, la cause principale de son augmentation provient de la combustion de carburants fossiles. 44 % des émissions totales de CO2 proviennent de la combustion du pétrole, 38 % de celle du charbon et 17 % du gaz », peut-on lire dans ce rapport interne dépourvu d’ambiguïté. « À partir du moment où le réchauffement climatique sera détectable, il pourrait déjà être trop tard pour prendre des contre-mesures effectives pour en réduire les effets, ou même stabiliser la situation. Et l'industrie de l'énergie doit s'interroger sur son rôle ».

 

 

Cependant, « l'histoire montre que Shell n'a pas fait montre d'un zèle particulier en la matière », souligne le journal Les Echos. En 1997, le groupe s’était par exemple opposé au protocole de Kyoto.

 

Al Gore a twitté ce 6 avril à la suite de ces révélations: « C’est prouvé, Shell savait tout des violentes tempêtes résultant de la crise climatique dans les années 1980. Mais ils n’ont rien fait. Nous devons exiger mieux et passer à l’énergie propre ! »

 

Dans un communiqué publié mercredi dernier, l'association "Les Amis de la Terre Pays-Bas" annonce qu'elle attaquera Shell en justice si la compagnie pétrolière “ne répond pas à ses demandes d'arrêter sa destruction du climat", ajoutant que la "politique actuelle de la compagnie était en contradiction avec les accords de Paris".

 

Royal Dutch Shell a deux mois pour éviter un procès inédit.

 

"Si l'action en justice aboutissait, cela limiterait considérablement les investissements de Shell dans le pétrole et le gaz à l'échelle mondiale et la forcerait à se conformer aux objectifs climatiques", a estimé Karin Nansen, la présidente des Amis de la Terre International.

 

"Shell reconnaît depuis longtemps le changement climatique et soutient fermement l'accord de Paris", a réagi la compagnie pétrolière dans un communiqué envoyé à l'AFP. "Mais nous croyons que le changement climatique est un défi sociétal complexe qui n'a rien à faire devant les tribunaux", a-t-elle tenu à préciser.

 

Les résultats du géant pétrolier ont connu un bond spectaculaire en 2017, le bénéfice net ayant pratiquement triplé à la faveur de la remontée des cours du pétrole et du gaz, passant à 10,5 milliards d'euros.

 

Par Didier ROUGEYRON, journaliste

The 2018 New York International Auto Show closed on Sunday after a 10-day run that featured an exciting electric concept from Genesis Motor America, the luxury brand of South Korean automaker Hyundai.

 

 

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The Essentia at the New York International Auto Show, March 2018 (Photo courtesy Genesis)

 

 

Genesis took over the first afternoon of the show's media days with a surprise reveal of the Essentia, its new sports coupe concept.

 

Essentia is the brand's first battery electric vehicle and it's a crowd-pleaser. Cars.com™ (NYSE: CARS) evaluated each new vehicle featured at the auto show and named the Genesis Essentia Concept the best electric car.

 

The Essentia is an electric Gran Turismo-style car that features multiple electric motors and a lightweight, carbon-fiber monocoque, a structural system that supports loads through an object's external skin, like an egg shell.

 

With an estimated 0-to-60 time of 3.0 seconds, Essentia brings sports car-level performance to the realm of electric luxury coupes.

 

The all-electric, high-performance concept elevates and reimagines the "Athletic Elegance" design paradigm,  company officials said.

 

"We understand our obligation as a luxury car manufacturer to create objects of desire, sparking passion and inspiration by emphasizing a culture while exceeding expectations in terms of technology and connectivity, bringing our outside world seamlessly to the inside of the vehicle," said Manfred Fitzgerald, global head of the Genesis brand.

 

"This is what the Genesis Essentia Concept is all about, and we are thrilled to introduce our interpretation of an all-electric, two-door Gran Turismo here in New York," said Fitzgerald.

 

The Essentia's dash is covered in screens, which communicate different types of information. The Essentia also offers many connectivity features and can even determine the driver's mood.

 

The electric powertrain allowed Genesis Design to redefine classic GT proportions with an extremely low, transparent hood that flows seamlessly into the windshield and "bubble" roof.

 

The battery pack is housed in the central tunnel in an I-shape structure, rather than underneath the passenger compartment, allowing Essentia to achieve a super-low, 50-inch roofline and spacious, GT-style cabin.

 

Essentia was designed to be connected to the world around it, while providing its occupants a virtual escape.

 

The concept features advanced vehicle-to-infrastructure and vehicle-to-vehicle technology. Essentia can inform the driver of real-time road conditions to help avoid accidents and traffic jams. Instead of providing the quickest or most efficient route, Essentia uses machine learning intelligence to recommend routes based on driver inclination.

 

Essentia also integrates with smart homes and devices to preprogram HVAC settings, turn on lights, allow for package deliveries, and automatically take the stress out of mundane tasks. Voice recognition and the Genesis Intelligent Assistant allow for two-way dialogue and full vehicle control through voice command, as well as individual driving behavior analysis and driver mood determination.

 

In January, Fountain Valley, California-based Hyundai Motor America announced it will develop a separate dealer network for its Genesis Motor America business.

 

It has informed existing U.S. Hyundai dealers "that offers would be forthcoming soon to pave the way to establishing a distinct and properly-sized Genesis retail network."

 

Hyundai plans to spend the rest of 2018 building the Genesis network to around 100 retailers covering all of "defined key luxury markets."

 

By Sunny Lewis

Environment News Service (ENS)

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Une "contribution" des transporteurs routiers au financement des infrastructures sera discutée au Parlement français. C'est ce qu'a annoncé mardi matin la ministre des Transports Elisabeth Borne. Feu vert ou ligne rouge ?

 

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Crédit : Antranias pixabay

 

 

Elisabeth Borne a confirmé, mardi, qu’une nouvelle taxe sur les poids lourds sera mise en place par le gouvernement afin d’aider au financement des infrastructures de transports. Invitée de BFMTV et RMC, la ministre des Transports a estimé qu’il était « justifié que les poids lourds participent davantage » à cet effort. Cette contribution pourrait rapporter "quelques centaines de millions d'euros" à l'État, selon elle.

 

Si cette nouvelle taxe sur les poids lourds voit le jour, tout le monde parlera évidemment du retour de l’écotaxe, une mesure emblématique du Grenelle de l’environnement (en 2007) sur le principe du pollueur-payeur qui n’a finalement jamais été appliquée.

 

On se souvient, en effet, qu’elle a été suspendue après un fort vent de contestation de certains acteurs économiques venus notamment de Bretagne. Un vent si violent que dix portiques d’écotaxe ont été endommagés, démontés voire détruits. L’Etat français a ainsi vu filer une manne financière qui aurait dû lui rapporter plus d’un milliard d’euros par an. Or son abandon et le démantèlement des portiques s’est soldé par de lourdes pertes, plus de trois milliards d’euros, un "gâchis", pour la Cour des comptes.

 

Un sujet très sensible en France

 

Elisabeth Borne relance le sujet parce que l’Etat a besoin de rentrées nouvelles pour investir en particulier dans le réseau routier (au total près de 2 milliards et demi d’euros), d’après francetvinfo.fr

 

La nouvelle taxe poids lourds pourrait également aider à  financer la SNCF selon l’idée avancée récemment par la branche syndicale CGT Cheminots. 

 

La Ministre déléguée en charge des transports avait déjà prévenu, en septembre 2017, au moment du lancement des assises de la mobilité: il faut "trouver une façon de faire payer les poids lourds qui transitent par notre réseau sans participer à son financement". Pour lancer une nouvelle écotaxe qui ne dit pas son nom?

 

Le sujet est très sensible en France alors que la plupart de ses voisins (l’Autriche, l’Allemagne, la Pologne) ont mis en place des systèmes de taxes comparables avec un certain succès.

 

Avec à l’esprit la réforme en cours de la SNCF, le gouvernement français veut au fond réinventer la politique des transports du pays et les assises de la mobilité devraient aboutir à un projet de loi sur les transports au début de l’année prochaine. D’ici là, les concertations avec les routiers promettent d’être animées. Pour eux, cette taxe supplémentaire est « une ligne rouge. »

 

 

Par Didier ROUGEYRON, journaliste

BMW Group et Daimler ont annoncé un accord de fusion de leurs activités dans les services de mobilité comme l'auto-partage, la recharge de véhicules électriques et le stationnement. Les deux constructeurs allemands détiendront chacun 50% de la nouvelle coentreprise.

 

 

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« Naissance d’un géant : l’ensemble de l’offre de services de mobilité de BMW et Daimler
va être intégrée dans une seule entreprise. »

 

En quelques années, BMW et Daimler ont étendu leur activité vers les nouvelles mobilités dont ils sont devenus peu à peu des acteurs majeurs. Avec Car2Go (Daimler) et DriveNow (BMW), les deux constructeurs se sont ainsi lancés dans l’auto-partage et totalisent désormais une flotte mondiale de 20 000 véhicules. Car2Go est implanté dans plus de 26 villes dans le monde, tandis que la branche taxi-VTC regroupe 140.000 chauffeurs et près de 13 millions d'utilisateurs. De son côté, BMW a réuni près d'un million d'abonnés avec son application DriveNow.

 

L'accord annoncé fin mars porte non seulement sur leurs filiales d'auto-partage mais aussi sur leurs activités dans le transport avec chauffeur à la demande, la recherche de mobilité multimodale, les services de parking et de recharge électrique. Ce dernier point est hautement stratégique puisque leurs réseaux combinés représentent 143 000 points de charge dans le monde, soit l’une des offres les plus importantes. BMW comme Daimler sont par ailleurs impliqués dans un projet de réseau de charge rapide appelé Ionity.

 

Faire face à la concurrence de nouveaux acteurs

Si BMW et Daimler ont décidé de s’unir c’est sans doute avec l'intention de résister à la concurrence de nouveaux acteurs, tel Uber en Europe et aux Etats-Unis ou Didi Chuxing en Chine, dans un secteur automobile en mutation accélérée.

 

Leur objectif est donc de proposer un ensemble de services connectés susceptible d'être étendu à travers le monde, tout en restant des concurrents dans l'automobile haut de gamme.

Plutôt que se laisser distancer par de nouveaux acteurs technologiques aux structures plus agiles, les constructeurs traditionnels ont intérêt « à développer des services de mobilité facturés au kilomètre », estime le cabinet PwC, au risque de se voir marginalisés. Leur part dans les bénéfices du secteur au niveau mondial pourrait en effet chuter de 85% à moins de 50% d'ici 2030.

 

 

Par Didier ROUGEYRON, journaliste

Londres exploite un réseau de transport en commun à la fois dense et étendu. Parallèlement, la grande métropole européenne répond au problème du trafic automobile en structurant une offre de covoiturage et de voitures à la demande riche et efficace. Serait-elle devenue la capitale européenne des nouvelles mobilités ?

 

 

 

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«  En s’associant à la start-up américaine Via Daimler a investi 50 millions d'euros
pour lancer un service de minibus à la demande en Europe » © Daimler

 

 

Ce qui frappe avant tout c'est son étendue dont les limites sont difficiles à cerner. Le bassin londonien couvrirait plus de 1 500 km2. Selon les projections de l'ONS, la population du Grand Londres pourrait augmenter de 12,7% d’ici à 2025 pour atteindre 9,8 millions d'habitants.

 

Afin de répondre à cet effet tentaculaire, la métropole dispose d'un réseau dense et développé de transports publics et privés. TfL (Transport for London), l’organisme public, est d’ailleurs considéré comme l’un des modèles les plus intégrés au monde en matière de transports. Son but est que chaque habitant puisse atteindre un arrêt de bus en marchant au maximum 5 minutes, même s’il est loin du centre. De fait, 43% des trajets se font en transport en commun, notamment grâce à un métro efficace et sécurisé où des progrès importants ont été accomplis pour le rendre accessible à tous. Ainsi certaines stations ne comportent plus aucune marche de la rue au quai.

 

 

Un concept de lignes de bus plus flexibles et intelligentes

 

Surtout, Londres veut répondre à la demande de mobilité dans les zones périphériques, en offrant des services alternatifs ou complémentaires au véhicule particulier, tout en privant depuis le 30 septembre dernier Uber, suite à différents motifs, d’une licence pour opérer dans ses rues... Le coup est rude pour l'entreprise américaine, puisque Londres représente sa principale activité au Royaume-Uni (avec près de 40.000 chauffeurs et 3,5 millions de passagers en 2017), lui-même son principal marché en Europe. Néanmoins la compagnie de voitures avec chauffeurs privés rappelle qu'elle peut continuer à exercer dans les rues de la capitale britannique tant que la procédure judiciaire est en cours.

 

Les Londoniens ne sont pas pour autant dépourvus d’alternatives. En 2015, plus de 130 000 Londoniens étaient inscrits dans un car club, soit 80% de l’offre nationale de véhicules en partage.

 

Les « blacks cabs », célèbres taxis noirs, circulent jour et nuit, 315 stations de vélos sont à disposition des usagers et une desserte fluviale permet de rejoindre plusieurs lieux importants le long de la Tamise.

 

 

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Tout comme le réseau routier, des lignes sur rail souterraines ou en surface convergent des banlieues vers le centre, complétées par le réseau de tramway Tramlink.

 

Malgré un prix très élevé de son offre de transport public (un ticket de métro aller simple coûte 4,90£), la ville poursuit ses efforts pour réduire sa dépendance à la voiture, notamment grâce à un système de péage mis en place en 2003. Hélas, si cela a effectivement limité l'explosion du trafic, les embouteillages dantesques et les pics de pollution persistent. Il faut donc trouver d’autres solutions.

 

L'an dernier l’application de transport urbain Citymapper a créé une ligne de bus éphémère à Londres, en partenariat avec l'opérateur de transports de la capitale britannique pour tester un concept de lignes de bus plus flexibles et intelligentes. Les données, croisées avec des data liées à la circulation automobile et aux flux de transports publics, doivent permettre une gestion en temps réel de la fréquence des bus.

 

Lancement de services de navettes partagées 

 

S’appuyant également sur les nouvelles technologies, Daimler s'est associé à la start-up Via pour développer un service de navettes à la demande dans les grandes villes européennes. Londres vient tout juste de l’adopter.

 

Enfin, c’est au tour de Ford, par la start-up Chariot, de proposer son service de transport sur des axes stratégiques. Depuis début février, ses navettes bleues et blanches sillonnent quatre zones mal desservies par les transports en commun habituels et se connectent à des hubs existants : stations de métro, bus et gares.

 

Quatorze minibus peuvent ainsi transporter en semaine quatorze personnes chacun avec connexion Wi-Fi et une facilité d’accès pour les personnes à mobilité réduite. Les Londoniens réservent leur trajet via une application mobile. L’outil permet aussi de connaître le taux d’occupation des véhicules, de réserver sa place (1£60 le trajet) et se faire guider jusqu’à un point d’arrêt / dépose.

 

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« Ford lance à Londres son nouveau mode de transport collectif à la demande » © Ford

 

 

Brexit ou pas, Londres reste un leader européen en matière de nouvelles mobilités.

 

 

Par Didier ROUGEYRON, journaliste

U.S. Environmental Protection Agency Administrator Scott Pruitt says the Obama Administration's clean car standards for model years 2022-2025 are "not appropriate and should be revised." On Monday Pruitt announced his intention to roll them back.

 

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General Motors will increase production of the all-electric Chevy Bolt in a step toward an all-electric future,
said CEO Mary Barra in March. (Photo courtesy General Motors)

 

Pruitt's determination comes after completion of the Midterm Evaluation process for the greenhouse gas emissions standards for cars and light trucks for model years 2022-2025.

 

“The Obama Administration's determination was wrong,” said Pruitt. “Obama’s EPA cut the Midterm Evaluation process short with politically charged expediency, made assumptions about the standards that didn’t comport with reality, and set the standards too high.”

 

Under the Clean Air Act, EPA sets national standards for vehicle tailpipe emissions of certain pollutants. Through a Clean Air Act waiver granted by EPA, California can impose stricter standards for vehicle emissions of certain pollutants than federal requirements.

 

The California waiver is still being reexamined by EPA said Pruitt.

 

“Cooperative federalism doesn’t mean that one state can dictate standards for the rest of the country," said Pruitt. "EPA will set a national standard for greenhouse gas emissions that allows auto manufacturers to make cars that people both want and can afford, while still expanding environmental and safety benefits of newer cars."

 

"It is in America's best interest to have a national standard, and we look forward to partnering with all states, including California, as we work to finalize that standard,” he said.

 

California Air Resources Board Chair Mary Nichols called the EPA's decision "a politically motivated effort to weaken clean vehicle standards with no documentation, evidence or law to back up that decision."

 

"This is not a technical assessment, it is a move to demolish the nation’s clean car program," Nichols said. "EPA’s action, if implemented, will worsen people’s health with degraded air quality and undermine regulatory certainty for automakers."

 

"This decision takes the U.S. auto industry backward, and we will vigorously defend the existing clean vehicle standards and fight to preserve one national clean vehicle program," she said.

 

Nichols said, "Today’s decision changes nothing in California and the 12 other states with clean car rules that reduce emissions and improve gas mileage - those rules remain in place."

 

"California will not weaken its nationally accepted clean car standards," declared Nichols, "and automakers will continue to meet those higher standards, bringing better gas mileage and less pollution for everyone."

 

Pruitt also announced the start of a joint process with the National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) to develop a notice and comment rulemaking to set more appropriate greenhouse gas emissions standards and Corporate Average Fuel Economy (CAFE) standards.

 

"This was the right decision," the Alliance of Automobile Manufacturers said in a statement Monday from its headquarters in Washington, DC.

 

"Today’s announcement was the expected necessary step that sets in motion a future rulemaking where the government will propose a range of alternatives - sharing the data gathered to support various options - and seek public comments," said the Alliance, which represents 12 automakers that sell their vehicles in the United States.

 

The automakers say they all are committed to increasing fuel economy requirements and the key to achieving higher standards is selling more of the highly fuel-efficient vehicles, including 50 models of electric cars, now in dealer showrooms.

 

 

By Sunny Lewis

Environment News Service (ENS)

www.ens-newswire.com