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Driverless electric vehicles, each carrying up to 16 passengers plus luggage, will shuttle between Chicago's O'Hare International Airport and downtown Chicago in just 12 minutes when Elon Musk's Boring Company completes new twin tunnels connecting the two.


Artist rendition of a Borning Company driverless electric skate that would shuttle passengers
between downtown Chicago and the O'Hare International Airport. (Image courtesy the Boring Company)




The distance from the airport to downtown Chicago is 29km (18 miles); today the journey time is 30-45 minutes.


Plans call for the express service vehicles, called skates, to travel at up to 150 miles per hour, departing from O’Hare and from Chicago's commercial core, known as the Loop, as frequently as every 30 seconds.


Musk, who founded Tesla electric cars, says the electric skates are public transportation vehicles built on a modified Tesla Model X chassis.


The Chicago Express Loop's skates will be mechanically confined to a concrete track within the tunnel and operate under safety approvals issued by both federal and state agencies.


The project will be funded entirely by the company with no taxpayer subsidy, said Chicago Mayor Rahm Emanuel, announcing the City's selection of Boring Company, so-named for its ability to bore tunnels.


“Bringing Chicago’s economic engines closer together will keep the city on the cutting edge of progress, create thousands of good-paying jobs and strengthen our great city for future generations,” Mayor Emanuel said. “This transformative project will help Chicago write the next chapter in our legacy of innovation and invention.”


There is likely to be plenty of demand for the express service. The current total daily number of air passengers traveling between O’Hare and the Chicago Central Business District is approximately 20,000 and is forecast to grow to at least 35,000 daily air passengers in 2045.


The express service will be a zero-emission system, replacing automobile traffic on a congested highway and generating a positive environmental impact.


The Chicago Infrastructure Trust selected Boring's system over a previously favored high-speed rail system to speed the trip to and from one of the world’s busiest airports.


Musk has been developing a new tunneling technology - trying to achieve 10 times current efficiency by halving the tunnels' diameter from 28 to 14 feet, automating and speeding up the tunnel boring machine, and using electric rather than diesel borers.


But critics point out the new technology is unproven. Boring is still digging its first test tunnel in Hawthorne, California, and the electric skates have yet to be approved for public use.


The project includes the construction of a new station at O’Hare and the completion of a mothballed station built in the Loop under previous Mayor Richard M. Daley, who had supported high-speed rail access to O’Hare.


Mayor Emanuel and Boring officials said it’s too early to provide a timeline for the project’s completion or its estimated cost.


Chicago is eager to strengthen its position as a global city. The tunnels will help to provide that strength through faster, more convenient mobility, when combined with an upcoming expansion that will increase O’Hare’s gate capacity 25 percent and the Chicago Transit Authority’s $492 million investment in modernizing the rapid transit Blue Line, which connects downtown and the airport.

Adopting a carbon dioxide (CO2) emission standard or its fuel economy equivalent for passenger vehicles in South Africa would result in big emissions reductions, easing the environmental impact of an expected increase in the country's passenger vehicle fleet, finds a recent study by Francisco Posada of the International Council for Clean Transportation.



Most households have a car on Bo Kaap street in Cape Town, South Africa,
December 26, 2017 (Photo by Martyn Smith)


Posada's work focuses on developing technology roadmaps for improving the emissions and fuel economy performance of passenger cars, and assessing the cost of implementing those technologies in emerging markets.


"Road transportation is one of the leading sources of outdoor air pollution in Southern and Western Africa, particularly in cities, where emissions from light- and heavy-duty vehicles, minibuses, buses, and two-and three-wheelers continue to negatively affect public health, making motor vehicles a central area for rapid policy response," Posada writes.


Although domestic new vehicle sales have been impacted by economic and political instability in the last couple years, Posada says the sheer size of the young South African population and projected economic growth points to an burgeoning fleet of private vehicles, with a corresponding increase in fuel consumption and CO2 emissions.


According to the Organization of Motor Vehicle Manufacturers (OICA), the total South African passenger vehicle population was 6.4 million units in 2015. This is by far the largest fleet in Africa, accounting for 22.6 percent of vehicles on the continent.


The transportation sector is the second-highest contributor to the country’s greenhouse gas emissions, just after the energy generation sector. 


New passenger vehicle sales were more than 412,000 units in 2015, about 37 percent of the African market and 60 percent more than Egypt, the second largest new vehicle market in Africa.


In 2015, the average CO2 emissions of new passenger cars in South Africa was 148 gCO2/km, tested under the New European Driving Cycle test cycle.


The equivalent metric in terms of fuel consumption is 6.3 liters/100 kilometers.


A comparison of South Africa’s passenger car fleet with the European fleet shows that, on average, the South African passenger vehicle emits 21 percent more CO2 than the average European passenger car, rated at 121 gCO2/km for the same year.


This large gap is widened by the fact that South Africa’s fleet is five percent lighter than the European fleet, indicating lower average fuel efficiency of vehicles in South Africa.


Posada studied three different scenarios:


a) the baseline case where no emission standards are adopted,

b) a short-term policy adoption scenario where the standard requires a 19 percent improvement by 2024, and

c) a long-term scenario where the rate of improvement is maintained till 2030, resulting in a fleet improvement of 36 percent.


A model developed to assess the impact of each scenario in terms of total CO2 contributions shows there would be "significant benefits" from adopting CO2 standards, even in the face of a larger fleet:


  • Adopting a 120gCO2/km standard by 2024 would result in an annual reduction of 4.5 million tons of CO2 by 2050, Posada calculates.


  • Adopting the long-term target of 95 gCO2/km by 2030 would result in an annual reduction of 11.1 million tons of CO2 by 2050.


These metrics represent a 12 percent and 28 percent reduction in emissions compared to the baseline scenario.


Posada concludes that there is great potential for fuel efficiency/CO2 emission standards to decarbonize South Africa's passenger vehicle market.


By Sunny Lewis

Environment News Service (ENS)

June 15, 2018




Les ingénieurs de Michelin, Agnès Poulbot et Jacques Barraud, lauréats du Prix de l'inventeur européen dans la catégorie Industrie, ont mis au point une bande de roulement de pneu aux propriétés auto-régénérantes, grâce à l'impression métallique 3D. Leur invention permet d'allonger la durée de vie des pneumatiques de 15 à 20 %.


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« Agnès Poulbot avec son pneu pour camion qui se régénère »              (photo OEB)


Créé il y a douze ans, le Prix de l'inventeur européen récompense des chercheurs exceptionnels du monde entier qui ont déposé des brevets auprès de l'office européen des brevets (OEB).


La remise des prix 2018 a eu lieu jeudi 7 juin 2018 à Saint-Germain-en-Laye, près de Paris. Le palmarès couronne quatre femmes, dont une Française dans la catégorie « Industrie », Agnès Poulbot, mathématicienne et chercheuse chez Michelin, primée avec son collègue Jacques Barraud (décédé en 2016), expert en conception et production de pneus pour poids lourds.


L'invention porte sur un design de pneumatique spécifique qui permet de faire apparaître de nouvelles sculptures remplaçant celles qui sont usées par le roulement. Le procédé garantit ainsi une adhérence et des performances constantes tout au long de la vie du pneu. Il permet d’améliorer la durabilité du produit et de réduire la consommation, donc les émissions de CO2. « Ce qui se régénère, ce sont les creux, pas la gomme », résume Agnès Poulbot, soulignant que le pneu représente « pour un poids lourd, un quart de la consommation» du véhicule et que son invention engendre un gain de consommation d'un litre aux 100 km.


Elle estime d’autre part que si tous les pneus Michelin des poids lourds en Europe étaient équipés de cette technologie, cela permettrait d'éviter chaque année l'équivalent d'un mois d'émissions de CO2 d'une ville comme Paris.


Pour arriver à ce résultat, elle a créé avec Jacques Barraud un moule spécifique afin de façonner les sculptures des bandes de roulement en trois dimensions et de permettre la production en série.


Commercialisée dès 2013, l'impression 3D métallique équipait environ 170.000 pneus Michelin en 2017. La firme estime qu'elle vendra 670.000 pneumatiques PL d'ici 2019, soit 15 % du total de ses ventes de pneus poids lourds. Et vise les 30 % d'ici à 2022.


Selon la dernière analyse du bureau d'études Smithers Rapra, expert mondialement reconnu en matière de pneu et de plastiques, citée par le journal Les Échos, la demande pour des pneus plus écologiques devrait augmenter dans les prochaines années en raison d'une législation toujours plus stricte et de la pression qu'elle exercera sur les constructeurs automobiles.


Par Didier ROUGEYRON, journaliste

Les dernières données sur la R&D dans l’automobile publiées par l’ACEA, montrent une hausse des investissements annuels en Europe, avec l’atteinte d’un niveau record de 53,8 milliards d’euros en 2016 ce qui en fait le secteur le plus performant sur cette zone.


« Le secteur automobile est le premier investisseur en R & D de l'UE, avec 27% des dépenses totales.
8 732 brevets liés à l’automobile ont été délivrés par l’Office européen des brevets en
2016. »   
(Source :


Chaque année, l'ACEA (European Automobile Manufacturers’ Association) édite un Guide de poche de l'industrie automobile, accessible en format numérique (voir lien). L'édition 2018-2019 compile ainsi les dernières données (chiffres, tableaux et statistiques) sur l'emploi et le commerce, l'innovation, la performance environnementale du secteur, ainsi que la production, l'immatriculation, l'utilisation et la fiscalité des véhicules au niveau européen

L’Allemagne, pays le plus innovant en Europe

D’après ce guide, les constructeurs automobiles et fournisseurs de l'UE consacrent 53,8 milliards d'euros à l’innovation chaque année (commerce de pièces inclus), en hausse de 7,4 % sur le Vieux Continent (chiffres 2016). Ils représentent 27 % des investissements  sur cette zone, devant la pharmacie qui a concentré 20 % des investissements R&D avec près de 40 milliards d’euros, et celui d’une catégorie généraliste que l’ACEA désigne comme "autres industries" avec 33 milliards d’euros investis, soit 17 % de la R&D européenne.


Au niveau mondial, l’Europe s’est imposée en 2016 comme la zone la plus innovante dans le secteur automobile, devant le Japon avec 29,8 milliards d’euros, les Etats-Unis avec 18,5 milliards d’euros et la Chine avec 5,4 milliards d’euros, soit seulement un dixième des dépenses annuelles de l’Europe.



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« Les investissements par industrie dans le monde »


L’Allemagne, en concentrant 29 % des brevets délivrés (plus de 2 500) a été le pays le plus innovant. Viennent ensuite le Japon (27 % du volume total) et les Etats-Unis (12%). La France s’est imposée comme le quatrième pays le plus innovant avec 803 brevets délivrés, soit 9 % du total.


Aujourd'hui, le secteur automobile fournit des emplois directs et indirects à 13,3 millions d'Européens, ce qui représente 6,1% de l'emploi total de l'UE. Les immatriculations de voitures ont progressé de 3,4% en 2017, dépassant le cap   symbolique de 15 millions d'unités pour la première fois depuis 2007.


Parallèlement, plus de 2,6 millions de camions, d'autobus, d'autocars et de camionnettes ont été construits dans l'UE en 2017, soit une augmentation de 1,8%.


La contribution essentielle des exportations


Les constructeurs automobiles européens ont d’autre part exporté 5,9 millions de véhicules à moteur en 2017, générant un excédent commercial de 90,3 milliards d'euros pour l'Union européenne. Par rapport à la balance commerciale totale de l'UE en biens manufacturés, d'une valeur de 290 milliards d'euros, les exportations d'automobiles apportent une contribution essentielle à la position commerciale globale de l'UE.


Enfin, bien que la production automobile ait été constamment à la hausse depuis 2013, les fabricants ont pu diminuer leur empreinte environnementale. Par exemple, les émissions totales de CO2 de la production automobile ont chuté de 23,7% au cours de la dernière décennie, tandis que la consommation d'eau par voiture produite a été réduite de 31% depuis 2008.


« Le même niveau d'ambition s'applique à notre objectif de rendre la mobilité plus propre, plus intelligente et plus sûre à l'avenir », tient à souligner Erik Joannert, secrétaire général de l'ACEA, en préambule de l'édition du guide 2018-2019.



Guide de l'ACEA, 2018-2019:


Par Didier ROUGEYRON, journaliste

Mexico is on track to introduce the Euro VI or US 2010 standard in January 2019 with a regulation that will make the standard mandatory for all new heavy-duty trucks and buses starting January 1, 2021.


Big rigs like this one will have to comply with emissions limits throughout Mexico under new regulations.
(Photo by Jeremy Rempel)



When fully implemented the standard is expected to save between 6,000 and 7,000 lives a year.


The Official Mexican Standard NOM-044-SEMARNAT-2017, approved last year by the Secretariat of Environment and Natural Resources, established maximum emission limits for: carbon monoxide, nitrogen oxides, non-methane hydrocarbons, non-methane hydrocarbons plus nitrogen oxides, particles and ammonia, from the exhaust of new heavy-duty, diesel-fueled engines.


The diesel particulate filters required for compliance with Euro VI and US 2010 standards reduce the number of particles emitted by 99.9 percent compared to any diesel vehicle meeting a prior emission standard, including Euro V-compliant vehicles that are allowed through 2020.


This regulation is forecast to have far-reaching effects. Mexico is the second-largest manufacturer and market for heavy-duty vehicles in Latin America, after Brazil, and many of the trucks and buses sold in Mexico are marketed across the region.


The new emissions limits are expected to improve the health of everyone in Mexico, with the greatest impact in the urban areas where traffic emissions are thick.


Full implementation will result in a reduction of nitrogen oxide (NOx) emissions by 90 percent or more and black carbon by more than 95 percent.


The latest analysis from the International Council on Clean Transportation (ICCT) suggests that even though heavy-duty vehicles make up only five percent of the on-road fleet in Mexico, they are responsible for more than two-thirds of the health impacts caused by the country's on-road transportation sector.


Analysis by the ICCT indicates that in 2030 commercially available technologies could reduce the fuel consumption of long-haul tractor-trailers by 43% at payback periods of less than three years, delivering net economic benefits to transport operators. Long-haul tractor-trailers are responsible for the largest share of CO2 emissions from freight transportation.


The ICCT estimates that 40 percent of new heavy-duty vehicles sold globally are already meeting soot-free, clean vehicle standards, and says that 80 percent of heavy-duty vehicles will be required to be soot-free by 2021.


Argentina, Brazil and South Korea are all in various stages of developing policies to improve the fuel-efficiency of their commercial vehicle fleets. The European Union, the United States, Canada, China, Japan, and India have established heavy-duty vehicle efficiency regulations.


By Sunny Lewis

Environment News Service (ENS)

June 11, 2018

Today, autonomous vehicles are not even recognized by Australia’s existing laws and regulations, so how should Australia change those laws and regulations when a complex set of sensors, cameras, radars or lidar, and computers, not a human being, is in control of a car?



Men install a LIDAR system atop an autonomous vehicle for obstacle detection and avoidance.
(Photo courtesy Velodyne LiDAR)


This is the question the National Transport Commission (NTC) is trying to answer as the agency develops a regulatory system for automated vehicles in Australia.


“Evidence suggests that automated vehicle technology has the potential to improve safety, efficiency and mobility in our communities,” says NTC Chief Executive Paul Retter.


“However, there are important questions surrounding safety, insurance, the use of data, as well as how we define a driver in the context of an automated vehicle,” says Retter.


“These issues are being addressed by the NTC as part of a comprehensive program of work being undertaken in collaboration with all levels of government to create an end-to-end regulatory system for automated vehicles,” he said.


The NTC began to work on driverless vehicles in 2015 after the Transport and Infrastructure Council asked the Commission to identify regulatory barriers to safely introducing more automated road and rail vehicles in Australia.


In November 2016, Australian transport ministers agreed to a phased reform program so that conditionally automated vehicles can operate safely and legally on Australian roads before 2020, and highly and fully automated vehicles can operate from 2020 onward.


The NTC is charged with delivering this roadmap of reform. The next step is to gather the public's views on a Consultation Regulation Impact Statement (RIS), which opened for comment on May 15.


Retter said, "We have produced the Consultation RIS to gather feedback on the four safety assurance options identified: no change to existing laws, and three options with various choices of safety assurance systems - administrative, legislative, and legislative with a primary safety duty of care on the entity responsible for the automated driving system,"


Self-certification by entities bringing automated driving systems to the Australian market was chosen as the preferred safety assurance approach of government and industry, following a publicNTC consultation in 2017.


The current Consultation RIS proposes 11 safety criteria that responsible entities would need to self-certify against, including: aspects of safety system design, compliance with road traffic laws, the ability for systems to be upgraded, mandated testing in Australia and cybersecurity.


Retter said, “Governments around the world are grappling with regulatory frameworks for automated vehicles, and we aim to ensure Australia’s safety assurance systems are best practice."


Submissions for the Consultation RIS can be made online on the NTC website <> until Monday, July 9, 2018.


Following consultation, the NTC will prepare a Decision RIS for consideration by Australia’s transport ministers in November 2018.


The Safety Assurance for Automated Driving Systems Consultation Regulation Impact Statement (RIS) is online for comment at:


By Sunny Lewis

Environment News Service (ENS)

June 8, 2018

Chaque année la Semaine européenne du développement durable (SEDD) a lieu du 30 mai au 5 juin afin de sensibiliser les citoyens et les différents acteurs à ses nombreux enjeux. Cette année, la thématique était « Villes et Territoires de demain », une question cruciale compte tenu de l’accroissement de la population urbaine.


La Semaine européenne du développement durable est issue d'une initiative conjointe de la France, de l’Autriche et de l’Allemagne qui ont uni leurs semaines nationales respectives en une semaine événement, désormais reconnue sur tout le continent. En 2017, plus de 4000 projets avaient été recensés dans une trentaine de pays d'Europe dont près de 1300 en France, mobilisant au total plus de 300 000 citoyens.


« Les villes du futur devront être innovantes et adaptables
tout en étant respectueuses de l’environnement. »


Durant la SEDD un large choix de manifestations (conférences, expositions, projections, projets d’éducation, visites…) est proposé au public afin de faire connaitre et découvrir les initiatives territoriales tournées vers le développement durable et la transition écologique, ainsi que les acteurs impliqués dans l'amélioration du cadre de vie.


En 2018, l’axe directeur de la SEDD, « Villes et Territoires de demain », était une thématique essentielle face à l’accroissement de la population dans les villes d’ici 2050 et la question des flux migratoires qui divise l’Europe actuellement.


La ville du futur devra relever de nombreux défis

Aujourd’hui plus de la moitié de la population mondiale vit dans des villes. 43 d’entre elles ont de 5 à 10 millions d’habitants (baptisées « grandes villes » par les Nations unies). En 2014, elles abritaient – plus ou moins bien – plus de 300 millions de personnes, soit 8% de la population urbanisée. Elles seront 63 en 2030. Par ailleurs, 1 milliard de personnes vit dans des bidonvilles dans les pays en voie de développement. Cela correspond à un tiers de la population urbanisée dans ces régions*.

C’est dire si de nombreux défis attendent les villes demain, notamment pour apporter des solutions face au changement climatique et réussir la transition écologique de la société. Les villes du futur vont donc devoir être innovantes pour s’adapter tout en respectant l’environnement, par exemple en organisant la mobilité urbaine tout en limitant la pollution.


Dans un effort pour pousser les navetteurs à utiliser les transports publics, quelques villes européennes ont décidé d’introduire des péages urbains ou des restrictions aux véhicules polluants. Ces dispositifs visent surtout à décourager la circulation routière aux heures de pointe comme à Milan (Italie), La Vallette (Malte), Stockholm (Suède) et Londres (Royaume-Uni).


« Trafic à une heure de pointe, Naples (Italie) »             photo D.R


Pouvoir s’appuyer sur les nouvelles technologies


La proportion de personnes qui utilisent les transports publics pour se rendre au travail est généralement beaucoup plus importante dans les grandes villes et les capitales européennes où les réseaux de transport intégrés dépendent du rail, de l’infrastructure souterraine/métro, des bus et trams. En revanche, dans les villes de province, l’utilisation d’un véhicule personnel apparaît généralement comme le principal mode pour se rendre au travail. Les villes européennes importantes où moins de 30 % des personnes utilisent les transports publics comme principal mode de déplacement pour se rendre au travail sont Manchester (Royaume-Uni), Palerme (Italie) et Antwerp (Belgique).


Les nouvelles technologies, comme les applications ou les plates-formes en ligne, peuvent permettre de rendre les trajets plus efficaces, moins coûteux et plus respectueux de l’environnement. En diffusant par exemple des informations en temps réel.

En 2017, près de 2 500 villes de 50 pays différents avaient participé à la 16e édition de la semaine européenne de la mobilité, autre évènement à visée environnementale qui fait la promotion des modes de transports faiblement polluants et durables tels que la marche, le vélo, les transports en commun et le covoiturage. Elle se déroule chaque année du 16 au 22 septembre.


* Source : Citymetric et du Demographia World Atlas 2016


En savoir plus :


Par Didier ROUGEYRON, journaliste

3 684 personnes ont perdu la vie sur les routes de France en 2017. Un nombre en baisse de 1,4 % par rapport à 2016, selon un bilan officiel définitif annoncé mardi. Ce nouveau bilan met fin à trois années de hausse de la mortalité sur les routes françaises.



« Si 2017 marque une baisse du nombre de morts sur les routes de France,
on reste encore loin du niveau plancher  de 2013 avec 3.427 tués. »



La sécurité routière vient de publier les résultats définitifs de son bilan des accidents de la route en France en 2017. Au total, 3684 personnes ont perdu la vie l'an dernier; cela représente une baisse de 1,4% par rapport à 2016 (54 décès de moins), marquant ainsi la fin de trois années consécutives de hausse.


Ce chiffre sec ne doit pas masquer que les autres indicateurs ont été à la hausse en 2017  comme le nombre d’accidents corporels (+ 2,2 %), de personnes blessées (+ 1,3 %), ainsi que le nombre d’hospitalisations (+ 2 %).


Par catégories d’usagers, la mortalité routière a augmenté chez les motocyclistes (669 décès, + 9 %), les cyclistes (173 morts, + 7 %) et les automobilistes (1 767 personnes, soit 7 décès de plus). La mortalité a en revanche nettement baissé chez les piétons (484 tués, soit 75 décès de moins qu'en 2016).


Par tranches d'âges, ce sont les 18-24 ans (562 décès, - 6 %) et les plus de 75 ans (527 tués) qui restent les plus vulnérables. L'Observatoire interministériel de la sécurité routière (ONISR) souligne par ailleurs que 77 % des personnes tuées ou blessées gravement dans un accident de la route l’an dernier étaient des hommes.


La vitesse, première cause de mortalité


En 2017, la vitesse excessive ou inadaptée est restée la première cause de la mortalité sur les routes de France. Elle apparaît dans un accident mortel sur trois. L’abus d’alcool au volant et la conduite sous stupéfiants arrivent en deuxième position. Suivent les refus de priorité et l’inattention.

Mais la répartition du nombre de décès sur les routes, entre ville et campagne, va aussi continuer à alimenter la polémique autour de la baisse de 90 à 80 km/h de la vitesse maximale sur 400 000 km de routes secondaires à double sens sans séparateur central (muret, glissière), annoncée en janvier.


Pour le Premier ministre Édouard Philippe, cette mesure, qui sera effective le 1er juillet, peut sauver 300 à 400 vies par an et amorcer ainsi une baisse durable de la mortalité routière. Toutefois des associations d’automobilistes et de motards, ainsi que des parlementaires de tous bords, le contestent.


Le Programme d’action de l'UE pour la sécurité routière 2011-2020 a pour objectif de réduire de moitié le nombre de morts sur les routes européennes au cours des dix prochaines années. Si le but est atteint, plus de 90 000 vies pourraient être sauvées durant cette décennie.



Sources :,, auto.bfmtv


Voir aussi :


Par Didier ROUGEYRON, journaliste

For first time, New York City will reserve curbside and municipal lot parking spaces across 29 neighborhoods and 11 New York City Housing Authority (NYCHA) complexes solely for carsharing.


New York Mayor Bill de Blasio, third from left, announces dedicated parking for carshare vehicles
in four boroughs: Manhattan, Brooklyn, the Bronx and Queens. May 31, 2018 (Photo courtesy Zipcar)




Mayor Bill de Blasio announced Thursday that the city will dedicate 309 parking spots to carshare programs. The New York City Department of Transportation (DOT) will dedicate 285 parking spaces through the DOT NYC Carshare pilot for Zipcar and Enterprise CarShare vehicles on streets in select neighborhoods as well as in DOT municipal parking lots.


"For the first time ever, the city is setting aside dedicated parking spots to expand access to carshare programs," said Mayor de Blasio.


"For every vehicle in a carshare program, up to 20 households can forgo the need to own a car, fighting congestion and making our air cleaner," said the mayor.


Curbside regulations noting the exact locations of the NYC DOT Carshare two-year pilot are now posted in neighborhoods in four of the city's five boroughs. The locations were selected after extensive community consultations.


Enterprise CarShare and Zipcar vehicles are expected to be available to rent from those designated spots starting on Monday, June 4.


"Our carshare pilot will give New Yorkers a chance to try a new affordable, convenient transportation option, which we hope will also ease parking pressure at our curbs and reduce congestion," said DOT Commissioner Polly Trottenberg. 


Carsharing is not just for wealthy New Yorkers. NYCHA, which provides housing for low and moderate income residents throughout the city, will start a new partnership with Zipcar, dedicating 24 previously vacant parking spaces at certain public housing developments to place new Zipcar vehicles.


Many NYCHA developments sit in less dense areas of the city and are effectively "transit deserts," said Trottenberg.


The lack of public transportation in these areas limits residents' opportunities and impacts potential job or quality of life possibilities for public housing residents.


"We’re also bringing more carshare options to NYCHA residents to help them get around, so we can continue building the fairest big city in America," said de Blasio.


Both Enterprise CarShare and Zipcar will offer discounts to NYCHA residents citywide.


"We are thrilled to partner with Zipcar on this opportunity to bridge transit deserts and provide better connected communities for our residents," said NYCHA Executive Vice President for External Affairs David Pristin. "One of our NextGeneration NYCHA goals is to empower residents, helping them improve their quality of life.


Data shows that one carshare vehicle can be shared by up to 70 individuals. Research evaluating these programs in other cities across the country shows that five to 20 private vehicles are sold or never purchased, for every one carshare vehicle made available.


For New York City, this could mean fewer cars competing for parking at the curb, and improved mobility for households that do not own their own car. A family that uses its car only a few times per month can save the thousands of dollars per year in costs incurred for car payments, maintenance, insurance, and parking tickets.


"Carshare services will help more New Yorkers access cars when they need to without the expense, the extra congestion, and the environmental impacts of full-time car ownership," said Manhattan Borough President Gale Brewer. "Pilot programs to reserve spaces for carsharing on our streets and in our public parking facilities are forward-thinking steps toward a more sustainable future."


By Sunny Lewis

Environment News Service (ENS)

June 4, 2018

General Motors announced Thursday that the SoftBank Vision Fund will invest $2.25 billion in GM Cruise Holdings LLC, strengthening the American automaker's plans to commercialize automated vehicle technology on an electric vehicle platform.


An electric Cruise Automation Chevrolet Bolt undergoing testing in San Francisco, October 18, 2017
(Photo by Dllu)


SoftBank, a Japanese multinational conglomerate based in Tokyo, is buying a 19.6 percent stake in GM Cruise Holdings LLC, a newly formed entity for Cruise Automation, the driverless-car developer that General Motors acquired in early 2016.


GM will also invest $1.1 billion in GM Cruise upon closing of the Softbank transaction.


“Our Cruise and GM teams together have made tremendous progress over the last two years,” said GM Chairman and CEO Mary Barra. “Teaming up with SoftBank adds an additional strong partner as we pursue our vision of zero crashes, zero emissions and zero congestion.”


The GM Cruise is being developed from a fleet of 100 percent electric Bolts, designed so that the operator behind the wheel can take control of the vehicle throughout development and testing.


“GM has made significant progress toward realizing the dream of completely automated driving to dramatically reduce fatalities, emissions and congestion,” said Michael Ronen, managing partner, SoftBank Investment Advisers.


“The GM Cruise approach of a fully integrated hardware and software stack gives it a unique competitive advantage," said Ronen. "We are very impressed by the advances made by the Cruise and GM teams, and are thrilled to help them lead a historic transformation of the automobile industry.”


“We’re excited to be joining forces with a tech leader who shares our belief that AV technology will change the world,” said General Motors President Dan Ammann. “We look forward to partnering with SoftBank as we work toward deploying this technology safely and in massive scale.”


The SoftBank Vision Fund investment will be made in two tranches. At the closing of the transaction, the Vision Fund will invest the first tranche of $900 million.


When Cruise AVs are ready for commercial deployment, the Vision Fund will complete the second tranche of $1.35 billion, subject to regulatory approval.


The GM and SoftBank Vision Fund investments are expected to reach commercialization at scale beginning in 2019.


General Motors said it aims to operate large fleets of driverless robotaxis in big cities by 2019, a mobility service that could potentially eclipse the profits it earns in the core automotive business within a decade.



By Sunny Lewis

Environment News Service (ENS)

June 1, 2018